美國太空探索科技公司SpaceX的獵鷹9號火箭,搭載由直覺機器公司(Intuitive Machines)所打造的月球探測器,已成功在美東時間15日凌晨1時05分(台灣時間15日下午2時05分)升空。這是美國逾半世紀以來首次嘗試登月,如果一切順利,將在本月22日登陸月球表面。

據美國哥倫比亞廣播公司(CBS)、天文網站Space.com報導,這艘登月艇「奧德賽號」(Odysseus)原訂14日凌晨從美國航太總署(NASA)位在佛州的甘迺迪太空中心,搭乘SpaceX的獵鷹9號(Falcon9)火箭升空,但因技術問題在發射前緊急喊卡。

15日SpaceX再次嘗試發射,奧德賽號在升空48分鐘後與火箭分離,開始自主飛行,預計將在下周四(22日)進入月球軌道並嘗試降落,在距離月球南極約186英里(約300公里)處著陸。

這次登月行動雖然由民間公司主導,但NASA提供了部分資金,登月艇上也攜帶了6台NASA的儀器,目的是在美國正式展開新一輪載人登月任務前,協助測試所需技術。

而這也是美國自1972年「阿波羅17號」(Apollo 17)登月以來,首度執行登月計畫,也是民間企業第一次嘗試登月。目前只有美國、俄羅斯、中國、印度和日本成功將登月艇送上月球表面,其中只有美國太空人踏上月球。

文章來源:SpaceX launches private-sector lunar lander on trail-blazing flight to the moon

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