菲律賓一名海軍將領14日表示,菲律賓已在南海巴拉旺島(Palawan island)海域部署一艘軍艦,以「保護其海上利益」。分析認為,此舉可能會激怒中國。

美菲去年2月同意擴大2014年「加強國防合作協議」(EDCA),菲律賓將額外開放4個軍事基地供美軍使用;美國在菲律賓可用的軍事基地因此增至9個。

菲律賓總統小馬可仕(Ferdinand Marcos Jr)去年3月曾表示,4個新的軍事基地將位於菲律賓的不同地區,其中包括面向南海的巴拉旺省南端外海的巴拉巴克島(Balabac Island)。該省擁有豐富的漁場和深受遊客歡迎的原始海灘。

據《路透》報導,菲律賓海軍准將戴沙貢(Edward Ike De Sagon)在一份日期為13日但於14日發送的書面聲明中表示,該艘部署在巴拉旺島的軍艦,有加強保護菲律賓的海域利益,並提醒所有企圖挑戰主權的人,菲律賓已經做好準備並保持警惕。戴沙貢補充道,這也將「加強保護該國西部邊境海域和利益的努力」。

據報導,在美菲舉行聯合海上演習的幾天後,菲律賓部署的船艦為「哈辛托號」(BRP Emilio Jacinto)巡邏護衛艦。馬尼拉和北京因一系列領土爭端相互指責。

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