才24歲的世界馬拉松紀錄保持人、肯亞長跑新星基普圖姆(Kelvin Kiptum)11日不幸車禍身亡,他的成名之路相當快且戲劇化,2018年才首度參加比賽,而且還是向朋友借鞋參賽,因為他「買不起」鞋。2023年在芝加哥馬拉松打破世界紀錄,但當時他還差點無法參賽,因為他染了瘧疾,身體微恙導致訓練一度中斷。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,肯亞警方表示,基普圖姆11日深夜駕駛豐田(Toyota)Premio轎車時,車輛「失控、偏離道路」,「掉入60公尺外的溝渠並撞上一棵大樹」,基普圖姆與盧安達籍教練哈基茲馬納(Gervais Hakizimana)雙雙殞命。

基普圖姆於2023年10月參加芝加哥馬拉松賽事時,以2小時0分35秒跑完全馬42公里,刷新世界紀錄。

基普圖姆當時在英國廣播公司(BBC)的專訪中表示:「對我的職涯來說,這是一段漫長旅程,我一直努力追求打破世界紀錄,目標實現了,我真的很高興,現在我的生活改變了。」

■2018年向朋友借鞋首度參賽 5年後破馬拉松世界紀錄

基普圖姆的成名故事,和他的場上表現一樣驚奇,他2018年才首次參加主要的地方賽事,當時他還是向朋友借跑鞋來穿,因為他「買不起」自己的鞋。

2023年,基普圖姆還差點取消參與芝加哥馬拉松,因為他在最後訓練階段腹股溝受傷,還染了瘧疾,「我感覺自己無法參賽,因為我有2到3天沒有訓練了,不過賽前一周我稍微恢復了,我知道我已經好好地訓練了4個月」。

教練哈基茲馬納是基普圖姆打破紀錄的重要關鍵,他賽前說服基普圖姆不要退賽,敦促他若稍微恢復就要重新開始訓練。

■基普圖姆在馬路練跑 2022年才首度參加全馬賽事

事實上哈基茲馬納也是在2018年才和基普圖姆開始合作、擔任他的教練,不過兩人2009年就認識了,當時還是田徑選手的哈基茲馬納在基普圖姆家農地附近訓練,那時基普圖姆還是小孩子,赤腳在農地放牧,並且對哈基茲馬納搗亂,踢他的腳後跟,哈基茲馬納則會把基普圖姆趕走。

基普圖姆受到身為運動員的親戚啟發,熱愛田徑,訓練4年後仍毫無成果,父親要求他上大學,但他毅然決然反抗父親,成為一名田徑選手。

有別於許多運動員在田徑跑道上訓練,基普圖姆一開始是從馬路上開始訓練,他說純粹只是因為沒有資源,「我沒錢到田徑賽場」,因此他最初是和路跑選手一起訓練,這段機緣也促成他跑馬拉松。

事實上基普圖姆原本還無法接受跑馬拉松,擔心會太困難,比較傾向距離較短、約21公里的半馬,直到2022年才第一次參加全馬賽事。

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