【時報編譯柳繼剛綜合外電報導】在社會慢慢富裕下,印度中產階級人數也愈來愈多,美國咖啡業者星巴克表示,從現在開始在未來4年的時間左右,計畫把印度的門市再多增1倍,也就是最慢在2028年之前,平均每3日就有一家星巴克的新店開出。

若一切進行順利,表示星巴克還沒到2028年就會在印度有1,000家店面,這次重點也將放在較小的2線和3線城市。除了一般門市,星巴克還會增加不用下車就可點餐的得來速、機場以及全天候營業不打烊的咖啡廳。同時,印度員工數也會同步多增1倍,來到8,600人。

各式的茶類飲料,尤其是有甜味的奶茶,長久以來一直是印度民眾最愛喝的,但當地消費者把去咖啡廳當成是一種時尚,故喝咖啡的人也漸漸多起來。除了星巴克外,高級咖啡館以及像Blue Tokai(藍孔雀)等,一些印度產地直送的咖啡連鎖店,也如雨後春筍般盛行。

星巴克統計,在過去11年期間,印度已成為星巴克成長最快的市場之一,主要還是要歸功於印度中產階級不斷增加,自己很自豪能夠幫助培育不斷發展的咖啡文化。

美國星巴克在2012年進軍印度時,是先與印度最大集團之一的塔塔,旗下的塔塔消費品公司(Tata Consumer Products)合作,雙方各出資一半。目前印度各地已有54個城市可以看到有星巴克,門市約390家左右。

塔塔消費品公司統計,截至9月30日的那一季,印度就新高22家星巴克,營收年增14%。若能達成開店千家的目標,印度就會是星巴克主要海外市場之一。不過若跟中國大陸已有6,500多家星巴克相比,印度還是小巫見大巫。

美國農業部的數據顯示,印度人通常更喜歡在家喝即溶咖啡,零售業者現在也推出更多風味的咖啡商品。不過,印度的高檔市場比重還是相對較小,只占總消費量3分之1。且廠商也不敢隨意漲價,因為怕咖啡一變貴,消費縮手可能會殃及需求。

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