最新報告顯示,美國政府負債在去年底首次突破34兆美元大關,創下歷史新高紀錄。美國國債甫於去年9月跨越33兆美元大關,隨著預算赤字膨脹,短短三個月便再創下新里程碑。

根據美國財政部公布,美國公共債務在去年12月29日升抵34.001兆美元。

美國聯邦預算問責委員會主席麥克吉尼斯(Maya MacGuineas)透過聲明稿表示,創紀錄的國債是「令人沮喪的成績。美國的國債水準已對經濟和國家安全構成威脅,但美國就是無法停止舉債。」

同樣令人擔心的是,美國政府負債激增正值經濟相對強勁,和失業率位在低檔之際,此時通常被視為是抑制聯邦赤字的好時機,但政府卻債台高築。政府通常在經濟疲弱和高失業率時期提高支出,以刺激經濟成長。

美國債務問題已成為民主與共和黨爭吵的關鍵,兩黨對聯邦預算支出僵持不下,不斷讓美國聯邦政府面臨關門威脅。

近年美國在兩黨主政之下,國債持續飆高。共和黨批評拜登內閣的聯邦支出計畫所費不貲,而民主黨指稱共和黨在2017年大舉減稅,壓垮政府收入。此外,川普與拜登內閣在疫情時期大手筆紓困,亦造成國債急速膨脹。

負債飆高和政黨分歧削弱美國信評。國際信評機構惠譽在去年8月將美國債信評等由AAA下調至AA+,穆迪亦在去年11月警告可能摘除美國僅存的頂級信評。

美國國會議員下周將返回華盛頓,在1月19日和2月2日兩個最後期限前,解決上一財年留下的政府支出問題,以避免政府再度關門。本財年自去年10月1日開始。

去年11月中通過的臨時支出法案,讓國防建設、退伍軍人福利、運輸、交通、住房與能源等部門,在1月19日前維持運作,其餘政府部門的資金只能支應到2月2日。

若是國會未能通過2024財年的支出法案,美國聯邦政府將再次停擺。隨著11月總統和國會大選將至,達成妥協將更加困難。

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