全球5G智慧工廠聯盟(5G-ACIA)2023年12月初首度來台舉行年度會員代表大會,台灣資通產業標準協會(TAICS)也與5G-ACIA簽署合作備忘錄,現場有20多家廠商展示5G專網與最新工業物聯網技術與落地應用,展現了台灣在5G智慧工廠生態系的豐沛能量,更宣示台灣5G專網生態系已完備,可望加速與國際標準接軌,攜手爭取千億美元的龐大商機。

5G-ACIA預估,5G智慧製造產業相關產值2030年可達1,408.8億美元。台灣是資通訊科技(ICT)產業與製造業重鎮,長期關注5G智慧製造的技術規範、應用趨勢與市場商機,並致力發展5G技術應用,為主流的Wi-Fi及4G規格未能滿足工業場域端對端網路通訊需求的現況尋找解方。

當行動通訊網路進入5G世代後,開放式無線接取網路(O-RAN)正在取代傳統封閉式電信網路,其採用開放架構及標準化的傳輸介面,可依應用需求與網路使用狀況來動態調整網路資源,提供靈活與容易擴充的通訊網路部署。而5G專網崛起也為市場版圖帶來微妙變化,由於開放白牌設備,讓硬體設備費用明顯降低,不僅設備製造商可順勢切入,更可與軟體業者與系統整合商合作,鎖定智慧製造等不同垂直應用。

當多數廠商對5G智慧工廠的實際要求並非最新科技,而是要「簡單、穩定、可靠、安全」且有服務品質保證和價格合理的解決方案,並能與現有工業乙太網路及Wi-Fi網路相容,不僅可相互備援,也能確保產線的穩定運作及漸進升級。這都是台灣ICT與營運技術(OT)廠商攜手的絕佳機會。

值得一提的是,台灣在5G專網領域已累積可觀經驗,例如仁寶整合5G O-RAN、小基站、邊緣運算電腦、通訊模組、分享器、智慧穿戴裝置等軟硬方案,打造了業界首個5G VR和MR 混合實境應用,並結合策略夥伴透過XR Cube雲端服務平台,加速「開放元宇宙」在各產業的應用。四零四科技(Moxa)在全球成功布建超過20個5G專網應用案例,其中更在高端半導體製造場域有1,200台5G設備規模、超過一年的布建經驗。至於和碩打造的5G智慧工廠方案、光寶科技的5G全時無人保全應用、佐臻科技的5G AR智慧眼鏡工業應用,也都是台灣5G專網邁向實踐多元應用的例證。

不過,5G專網涉及ICT、OT與電信網路銜接、多網融合等議題,要從端到端實現高可靠度、高穩定度、高安全度的目標,仍有不少技術挑戰待克服。

台廠要突破國際設備大廠的防線,一定要團隊作戰,先從台灣市場驗證與練兵,接著與國際標準接軌,並將相關經驗回饋給國際組織,若能發揮速度、彈性與多元性等優勢,必能在5G專網的國際舞台上開創新契機!

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