全球40年來最嚴重的通貨膨脹,在2023年逐漸獲得控制,幾乎所有國際經濟組織都認同通膨將持續下降。國際貨幣基金(IMF)統計的全球通膨率在2022年攀升到8.7%的高點,2023年下降至5.6%,而標普全球市場預測(S&P Global Market Intelligence)彙總各國的分析,預測2024年全球通膨率將續降至4.7%。如果扣除阿根廷、土耳其、伊朗等陷入超級通膨的經濟體,經濟合作暨發展組織(OECD)預估38個全球主要經濟體的通膨率,也將從2023年的7.0%,下降至2024年的5.2%,2025年更進一步降至3.8%。

逐漸走出通膨陰影,2024年全球經濟前景也有了比較清晰的視野,以美國領頭的西方工業經濟體有機會避開硬著陸,但是經濟復甦的力道微弱;全球第二大經濟體中國在2023年遭遇逆風,期望2024年能夠否極泰來;各國中央銀行為了抑制通膨而猛烈拉升的政策利率指標,將在24年漸次下調,讓金融資產的價格找回平衡,有利於股市與債市持穩;而包括原油價格在內的大宗物資商品價格逐漸回落,除了緩和通膨壓力,也可望讓工業產品的生產成本回降,企業獲利展望出現較佳的成長空間。

但是,在上述獲得經濟學家高度共識的重大趨勢之外,2024年仍然充滿了無法預測的變數。戰爭的風險是最大的變數,即將進入第三年的俄烏戰爭陷入膠著,支持烏克蘭的歐洲與西方國家正在投入更多的資源,以更先進的武器協助烏克蘭反攻,而俄羅斯與提供後勤支援的中國也不會讓出已經取得的烏克蘭土地;慘烈的以色列與哈瑪斯戰事,並沒有因為以色列的軍事勝利而更為和平,人道災難在所有國家造成了巨大的裂痕,引爆社會不安的地雷;在亞洲,菲律賓與中國的衝突不斷升高,南海與台灣海峽的戰爭危機持續,而朝鮮半島更隨時都有擦槍走火的風險。

在地緣政治衝突之外,2024年更是極為罕見的超級選舉年,全球每個月都面臨重大選舉的衝擊,從元月台灣總統大選打頭陣,2月有印尼總統選舉、3月俄羅斯總統普丁將在大選中尋求連任,成為繼史達林之後在位最久的俄國領袖。4月,南韓將全面改選300席國會議員;隔鄰的日本岸田政權爆發政治獻金風暴,自民黨最大的派閥安倍派的核心官員全數辭職,在既定9月自民黨總裁大選之前,存在倒閣、國會全面改選的危機。

明年4月至5月,印度也將分九階段舉行國會全面改選,現任總理莫迪以強大的政治力量與經濟成長競選第三個五年任期。反觀可能在秋天舉行下議院選舉的英國,由於保守黨首相蘇納克支持度甚低,政局混亂將會延續到年底。歐盟主要國家雖然沒有首相、總統改選壓力,但是6月的歐洲議會議員改選,已經火熱的極右派、反移民浪潮可能升高成全歐洲的挑戰。非洲最大的經濟體南非,陷入經濟衰退與社會混亂的危機,也將在明年下半年改選國會。

當然,明年的選舉重頭戲,非11月5日的美國總統大選莫屬,同時也將進行聯邦參眾議員,以及11個州長選舉。全球都高度關注美國前總統川普捲土重來機率,萬一川普真的回鍋白宮,勢必對國際情勢造成巨大衝擊。

除了地緣政治與各國重大選舉的變數,2024年最大的新興力量則來自人工智慧(AI)產業井噴的發展,OpenAI研發的生成式AI ChatGPT在2023年席捲全球,提供強大運算能力的輝達(NVIDIA)成為最大的贏家。不過,科技龍頭已經擁有強大的資本與人力資源,2023年底亞馬遜(Amazon)、超微(AMD)、Google、英特爾(Intel)紛紛推出運算能力更強大、AI效能更全面的軟硬體產品,AI產業的軍備競賽全面開打,正徹底翻新全球科技與經濟產業的面貌。

所有企業蜂擁投入資源開發AI服務,由生成式AI領軍,範疇遍及汽車自動駕駛、醫療健康、金融交易、低軌衛星、無人飛機、網路行銷、更將擴及到製造業的生產線自動化,所有與人類經濟行為攸關的領域,能夠掌握到AI的成長商機,能夠及早開發與導入AI工具的企業將會勝出。台灣企業在AI領域已占有一席之地,從晶圓製造、IC設計、伺服器生產、一直到電動車產業,都有強大的競爭力,只要全球經濟溫和增長,地緣政治風險獲得控制,能夠抓住高增長AI潮流的台灣企業,前景值得期待。

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