【時報編譯張朝欽綜合外電報導】新加坡準備在新年過後調高消費稅,以因應未來幾年人口迅速老化,以及在社會福利支出將激增之前,先增加國庫的支撐力。

從下周一(1月1日)開始,商品及服務稅將提高1個百分點,至9%,範圍包括從食品雜貨到鑽石戒指等,無所不包;這也是分兩階段加稅的第二階段。銷售稅從7%上調至8%,該稅率在過去15年來一直保持不變。

由於民眾生活成本已高,反對黨呼籲延後加稅。新加坡11月核心通膨已降至3.2%,但是仍具有黏性。新加坡央行預計,2024年平均通膨將在2.5%至3.5%之間。

新加坡政府表示,增稅對於支援政府財政是必要的,以因應新加坡人口老化和醫療成本飆升的局面。據估計,到2030年有4分之1的人口將為65歲以上老人。

一些零售商已經承諾,暫時不會將增稅轉嫁給消費者。家居品牌宜家(IKEA)表示,公司將吸收這次1%的漲幅,但沒有透露何時會結束該措施。連鎖超市FairPrice集團將吸收大米、蔬菜等500種必需品的漲價。

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