根據一項「開創性」研究,15個因素與早發性失智症風險顯著增加有關,包括酒精濫用、社經背景較低、孤獨和聽力障礙等。

英國「衛報」(The Guardian)報導,全球有近400萬人在65歲前出現失智症狀,而每年有37萬人診斷出罹患失智症。

先前研究顯示,生活方式改變可降低老年人罹患失智症風險,而最新研究號稱首度發現透過相同方式也能降低早發性失智症風險。

這項研究針對英國人體生物資料庫(UK Biobank)研究中的35萬名65歲以下者進行調查。艾克斯特大學(University of Exeter)和馬斯垂克大學(Maastricht University)研究人員檢視可能影響一個人早發性失智傾向的因素,包括遺傳、生活方式和環境因素。

他們發現了15個顯著增加風險的因素,其中包括正規教育程度較低或社經地位較低,以及維生素D缺乏、聽力障礙、憂鬱症、糖尿病、心臟病和中風等健康問題,還有酗酒和社會孤立等生活方式。

研究人員說:「我們的研究確認了15個與早發性失智症發病率有關的生活方式和健康相關因素。」

「雖有必要進一步探索這些風險因子,以確定可能的潛在機制,但因應這些可控因素或許能有效減緩早發性失智風險,也可輕易將其納入當前的預防失智症措施中。 」

失智症是英國醫療照護基礎設施面臨的最大挑戰之一,上個月的一項研究顯示,到了2040年,英國恐有170萬人罹患這種疾病。英國目前約有90萬人患有失智症,超過7萬800人罹患早發性失智症。

最新研究主要作者之一、馬斯垂克大學神經流行病學教授柯勒(Sebastian Köhler)說:「透過對老年失智症患者的研究,我們已知其中有一連串可控的風險因素。」

「除了生理因素,心理健康同樣扮演著重要角色,包括避免長期壓力、孤獨和抑鬱。事實上,這在早發性失智症中也是顯著因子,我對此感到驚訝,而這可能為降低此一族群的風險帶來希望。」

艾克斯特大學資深研究員蘭森(Janice Ranson)表示,這項研究「在確認早發性失智症風險可降低方面有了新的突破」。

這項研究刊登在知名國際期刊「美國醫學會神經學期刊」(JAMA Neurology)。

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