南韓低迷的生育率持續成為國際關注焦點。不但全球首富馬斯克曾操心指出,南韓正經歷最快的人口崩潰,《紐約時報》專欄作家近日更發文警告,由於出生率大幅下降,南韓人口崩落的速度甚至可能超過14世紀歐洲黑死病猖獗時期。在國防兵力難以維持的狀況下,恐遭北韓南下侵吞。

《紐約時報》專欄作家Ross Douthat在2日以《南韓正在消失嗎?》(Is South Korea Disappearing?)為題,對南韓的低迷生育率提出警告。他指出,幾乎所有已開發國家的生育率都在下滑,在2021年,美國的生育率為1.7、法國1.8、義大利1.3、加拿大1.4,但幾乎都在1.5左右的水平。可是南韓早在2018年就降至0.98,首度跌破1。而南韓統計廳上月公布的數據顯示,今年第3季的生育率為0.7。

Ross Douthat表示,以南韓當前的生育率來看,這一代每200人,再過一世代,就會減少到70人,「超過了14世紀黑死病在歐洲造成人口減少的速度」。據推測,14世紀歐洲人口有多達30%~50%死於黑死病。

人口急遽下降為南韓的未來增添更多變數。Ross Douthat擔心,南韓年輕一代恐移民海外,老人被遺棄。儘管南韓軍方考慮到人口狀況推出了改革方案,但與生育率為1.8的北韓相比,南韓未來的軍隊兵力恐難抵擋,北韓有可能會在某個時刻發動南侵,對南韓的國安形成重大威脅。

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