【時報編譯柯婉琇綜合外電報導】晶片製造業一家規模雖小但不可或缺的供應商在債務泥淖中越陷越深,理由是:該公司不願意提高價格來支應不斷增加的資本支出成本。

總部位於大阪的扶桑化學公司(Fuso Chemical Co)協助其客戶擴大量產先進晶片,但卻自己苦吞成本,沒有向客戶提高價格,儘管該公司在全球二氧化矽的市占率超過90%,且客戶都是一些財力雄厚的重量級企業如台積電(2330)、三星電子和英特爾。

在晶片製造過程中,二氧化矽是用於於拋光矽晶圓的主要原料。

彭博社報導,這是因為供應商存在著一種根深蒂固的恐懼,他們擔心與大客戶多年的合作關係面臨風險,等同給了新的技術替代方案創造機會。除了擔心競爭之外,日本供應商還面臨數十年來的通縮,這壓低了其國內客戶的最終價格。

扶桑化學總裁Shinichi Sugita在接受訪問時表示,公司需要將價格提高一倍才能跟上資本支出計畫,但此舉將被客戶視為「背叛」,「我們會被稱為叛徒」。

在周一早盤,扶桑化學一度下挫3.4%,創下一個月來最大盤中跌幅。

由於智慧產品和人工智慧(AI)日益受到歡迎,對先進半導體的需求正急速升高。美中兩國之間的緊張局勢則促使晶片製造商打造新的生產基地。為了滿足客戶需求,扶桑化學砸下前所未見的資金建造新產線,但也面臨現金流不斷惡化的困境。

由於漲價僅足夠支應材料成本升高,該公司在今年4月向銀行借款200億日圓(約1.36億美元),這是多年來該公司第一次手頭上沒有足夠現金擴大二氧化矽產能。

Sugita感嘆該公司過去約每4年進行一次資本投資,但現在每年都需要投入鉅資才能跟上,但「無論我們賺多少錢,都是用來還債」。

東洋證券分析師Hideki Yasuda表示,定價能力在經過10年、20年的停滯後,你就失去了漲價能力。即便是全球最大的陶瓷電容器供應商村田製作所(Murata Manufacturing)和全球最大的矽晶圓供應商信越化學(Shin-Etsu Chemical Co)等規模更大的公司也難以提高價格,這與國外零組件和材料製造商形成鮮明對比。

為了滿足客戶需求,扶桑化學預計到2025年7月其產能將比2023年3月提高50%,預計需要投入約500億日圓資金,相當於其全年營業利益的2.5倍。總裁Sugita表示,這項業務變得越來越難以為繼,我們只能「勉強度日」。

儘管承認日本政府提供補貼並非長遠之計,但Sugita表示,扶桑化學無意將自己打包出售或賣掉二氧化矽業務。反之,該公司希望找到新的收入來源,以跟上二氧化矽業務的資本支出步伐。他並表示,疫後晶片需求下滑反倒是一件好事,讓該公司比較能夠積累收入,為下一階段的擴廠提供資金。Sugita感嘆,「如果我們的工廠停工,沒有人能製造晶片」。

#化學 #供應商 #扶桑 #Sugita #二氧化