【時報編譯柳繼剛綜合外電報導】路透社報導,多年以來,台灣和大工業(1536)都在台灣製造齒輪、軸類產品以及其它汽車零組件之後,然後再送到一些國際大車廠,像是特斯拉、福特汽車與通用汽車等。

但新冠疫情期間,運輸成本飆漲,加上海峽兩岸緊張情勢不斷升溫,逼得部分和大客戶開始評估,是否還要使用台灣這條供應鏈。和大指出,其實選在美國蓋廠房理當如此,因為主要客戶都分布在北美。但就成本來說,美國就不是一個好的選擇,這也就是為何多年以來都在台灣生產。

但是,為了解決客戶的苦惱,並向占自己營業額高達7成的北美市場靠近,和大還是跨出了一大步,9月時宣布,計畫投資9,900萬美元在美國新墨西哥州建廠。同時,這也是和大在亞洲地區以外的首家工廠。

路透社表示,在疫情期間既塞港又缺人,這家創建近一甲子的精密齒輪軸類產品業者,改走運費貴很多的空運,將客戶所需的汽車零組件送到美國。和大表示,在新冠疫情時,即使自己產品很便宜,但有可能無法出貨也沒用。現在,客戶基本上都能接受,上游供應商離自己近一點,多付一點錢也無妨。

年產量約2000萬個汽車傳動齒輪零組件的和大,在新墨西哥州的這座新廠很快地將投產。據悉,2024年初先蓋主要廠房,希望2025年能開始大量生產。路透社指出,和大會選擇新墨西哥州,是因為相較美國其它州,這邊的成本較低。同時,就在美墨兩國邊境,便於日後供應電動車客戶的零組件。

和大認為,現在在新墨西哥建廠的地區,可望成為美國下一個汽車大城底特律。和大表示,在美國這座新廠的最初幾年,美國的產能將占自己總產能約5%至8%。另外,新墨西哥州也將提供300萬美元的補助,還可享有抵稅優惠。

路透社指出,和大最大的美國競爭對手,其實是和大的客戶,因為這些汽車大廠可以自己做零組件,但如果供應商能有更便宜的價格,就可以接到客戶下的訂單。和大說,考量到成本,大多數在北美設廠的台灣製造業者,會選擇墨西哥,而不是美國。

和大認為,藉由美國的降低通膨法(IRA),有助於降低成本,因為美國鼓勵電動車製造業者採購在國內生產的零組件。雖然和大在美國的成本更高,但自己還是有規模、垂直整合以及專業知識上的種種優勢。

因生產線採用高度自動化的設備,和大不太擔心薪資上漲以及勞動力短缺的問題。因為缺工,台積電在亞利桑那州的400億美元晶圓廠,傳出投產的日期可能會往後延。

面對兩岸地緣政治緊張的情勢愈來愈大,和大表示,沒辦法說服讓客戶相信以後不會發生戰爭。相同地,和大很難再蓋一座廠,完全取代自己在台灣的生產基地。不過,若能分散風險,無論風險有多大,客戶都會感覺較心安。

和大工業官網簡介自述,自己是全球大型專業汽車傳動齒輪製造廠,產品約4.32%內銷,同時95.68%外銷,主要客戶多為歐美大型車商以及業界一級的供應商,是目前台灣最大汽車齒輪傳動零件公司。

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