菲律賓和澳洲今天展開雙方在南海的第一次聯合海空巡邏任務。在太平洋國家對日益強勢的中國抱持警惕之際,菲律賓數天前也與美國一起執行類似行動。

路透社報導,菲律賓總統小馬可仕(Ferdinand Marcos Jr.)在社群媒體上公告了這場為期3天的行動。菲律賓與澳洲今年初曾討論聯合巡邏一事,以強調雙方對基於規則的秩序所做的承諾。

每年有價值超過3兆美元的船運貿易取道南海。中國聲稱擁有幾乎整片南海的主權,菲律賓、越南、印尼、馬來西亞和汶萊則聲稱擁有其中部分水域的主權。位於荷蘭海牙的常設仲裁法院(Permanent Court of Arbitration)2016年曾裁定中國的主張沒有法律依據。

菲律賓正在南海加強反制其所謂的中國「侵略活動」。這片海域也已成為美中在海軍行動上關係緊張的衝突熱點之一。

根據小馬可仕發布的聯合聲明,澳洲副總理兼國防部長馬勒斯(Richard Marles)說:「澳洲與菲律賓堅定致力於維護和平、安全、繁榮的區域,主權及各方同意的規則與規範應在這裡受到尊重。」

他說:「澳洲國防軍(Australian Defence Force)與菲律賓武裝部隊(Armed Forces of the Philippines)的首度聯合巡邏證明了這項承諾。」

菲律賓國防部發言人安多隆(Arsenio Andolong)說,這次巡邏任務會在西菲律賓海執行。菲方以西菲律賓海來稱呼南海水域的專屬經濟區。

菲律賓軍方表示,將派出兩艘海軍船艦和5架偵察機參與巡邏任務,澳洲則將出動「土烏巴艦」(HMAS Toowoomba)和P8-A海上偵察機。(譯者:曾依璇/核稿:林治平)1121125

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