最近幾天,熱浪導致巴西多州創下歷史高溫紀錄,除受到聖嬰現象(El Niño)和全球氣候變化影響外,目前的炎熱天氣還與氣象學家稱為「熱穹」(heat dome)現象有關。

聖卡塔里納聯邦大學(UFSC)客座教授、研究員瑪莉娜.廣田(Marina Hirota)說明,熱穹是一個連鎖現象,發生原因是組合了全球變暖、海洋溫度、高氣壓和風環流模式的變化等,特點是熱高氣壓停滯在一個區域上空,像蓋子一樣把熱空氣罩住,阻止冷鋒或降雨進入和熱空氣排出,導致溫度急遽上升。

這種現象也被專家稱為「大氣阻塞」,原理就像一個蒸氣鍋蓋,自上週以來滯留在巴西多州上空的阻塞高氣壓導致大量熱空氣生成,熱空氣出不去又被高氣壓向下壓縮後變得更熱。

廣田指出,問題在於熱空氣會往上升,然後又被上方的阻塞高氣壓往下推,被壓縮後到達地面,時日越長,地表氣溫就越熱。

由於大量暖空氣阻止更密集的雲層到來,熱穹現象也會增加太陽光線照射,在春、夏兩季太陽輻射較強時,使環境變得更熱、更乾燥。

這類暖氣團通常也在冬季自然發生在巴西東南部和中西部,但溫度沒有升高,因為這個季節較冷,雖陽光充足,但輻射較弱。

廣田指出,熱穹現象可以持續幾天或幾週,直到低壓鋒面使環境冷卻。

南大河聯邦大學(UFRS)教授、地理學家艾奎諾(Francisco Aquino)指出,當前的熱浪也受到全球氣候變化和聖嬰現象等因素加劇影響。

赤道東太平洋水域異常增溫的聖嬰現象,可以改變巴西和全球各地的氣候,此現象一旦加劇,更加阻礙巴西亞馬遜和中西部的降雨,加上森林砍伐,火災及不當使用和占用土地,使得乾旱和熱浪更加強烈。

艾奎諾預測,未來將形成更多高壓區域,產生更少降雨和更多熱浪,巴西各地的降雨狀況也可能發生重大變化。

目前有一條大氣走廊連接亞馬遜與巴西東南部,為東南地區帶來水分,尤其是在9月和10月南半球春季和夏季之間,但艾奎諾已觀察到這一軸線逐漸發生變化,較強降雨向南部地區移動,引發風暴和洪水。

艾奎諾指出,當所有這些氣候現象與森林砍伐、水源地和原生植被的改變結合起來時,極端天氣事件將更常發生,且強度更大。

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