英國首相辦公室今天表示,7月宣布將於下次內閣改組前請辭的英國國防大臣華勒斯(Ben Wallace)已辭去職務,將由能源安全大臣夏普斯(Grant Shapps)接任。

法新社報導,英國首相蘇納克(Rishi Sunak)在寫給今年53歲的華勒斯信中,讚揚他任內表現出的「奉獻精神與能力」,稱他在西方盟國支持烏克蘭對抗俄羅斯方面擔負起主導的角色。

蘇納克寫道,「你為我國做出卓越貢獻」,並稱華勒斯在「先於他人看出(俄羅斯總統)蒲亭(Vladimir Putin)的真實意圖」。

「在俄羅斯人發動攻勢前,你為基輔爭取武器的決定,對於烏克蘭人抵禦入侵的能力影響甚鉅。」

退役陸軍軍官華勒斯先前曾被英國選為北大西洋公約組織(NATO)秘書長史托騰柏格(Jens Stoltenberg)的繼任人選。

但他未能獲得關鍵的美國支持來取代其位,目前史托騰柏格在北約秘書長的任期已獲延長。

在英國議會任職長達18年的華勒斯,是繼前首相邱吉爾(Winston Churchill)以來,任期最久的保守黨國防大臣。

英國首相辦公室隨後宣布,國防大臣一職將由現任能源安全大臣夏普斯接任。

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