外媒近日紛紛報導一則多年前舊聞,土耳其偏遠地區一戶人家不像一般人類用2隻腳走路,反而如同猩猩等猿類般,四肢著地、匍匐前進,有科學家稱這戶人家「倒轉」人類進化300年。這則新聞雖已是多年前舊聞,但仍受到國外網友熱議,成功引發話題。

紀錄片:用四肢行走的一家。

包括《紐約郵報》(New York Post)、英國《每日鏡報》(Daily Mirror)、印度英語電視台「寰宇一家」(WION)等多家外媒,近日紛紛引述英國廣播公司(BBC)2006年的紀錄片、澳洲新聞節目「60分鐘」2018年的專題報導,指出住在土耳其偏遠地區的烏拉斯(Ulas)家族,當中部分家族成員不像一般人類用雙腳走路,而是如同猩猩、人猿般,四肢著地,手腳並用地匍匐前進。

這一家人的行徑讓科學界相當困惑,挑戰了我們對人類進化的理解,倫敦政經學院(London School of Economics)進化心理學家韓弗瑞(Nicholas Humphrey)發現這家人的18個孩子中,有6人出現這樣的行為,不過其中1人後來死亡。

土耳其科學家推測,這家人可能發生了某種程度的「退化」,「倒轉」人類300年的進化歷程。不過他們的推測遭到韓弗瑞砲轟「極其侮辱」、「在科學上不負責任」。

澳洲新聞節目「60分鐘」2018年專題報用四肢行走的土耳其烏拉斯(Ulas)家族。

韓弗瑞接受「60分鐘」專訪時難掩驚奇:「就算是在最驚奇的科學幻想下,我也從未想過現代人類會倒退回動物狀態。」

韓弗瑞進一步說明雙足步行(bipedalism)對區分人類與動物的重要性,他說人類之所以與其餘動物世界不同,是因為人類用兩隻腳走路,除此之外也包括語言等其他特質,「這些人跨越了界線」。

「60分鐘」將烏拉斯家族描述為「人類與猿類間遺失的連結」,稱他們對人類有「巨大意義」,更大膽稱他們「不應該存在」。

■為何烏拉斯家族用四肢前進?

有研究發現,這家人的小腦萎縮,不過也有其他小腦較小的人仍用2隻腳走路。

利物浦大學(Liverpool University)研究發現,這家人的骨骼特徵更類似於猿類,而非人類。不過不同於猿類走路時手指彎曲、指節接觸地面行走,烏拉斯家族前進時手掌平鋪於地面。

韓弗瑞評論,這家人可能對應了人類從樹上下來、到完全變成用兩隻腳走路之間的重要一步。

他也推測,烏拉斯家族的小孩不用雙腿走路,可能和他們出生9個月後仍未被鼓勵靠雙腳站立有關。

科學家在發現烏拉斯一家後,已指派物理治療師及提供設備,協助這家人用雙腳行走。

文章來源:Family that walks on all fours 'shouldn't exist' and is 'missing link between man and ape'

文章來源:The Ulas family, that walks on all fours, has puzzled scientists

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