【時報編譯柳繼剛綜合外電報導】泰國新總理賽塔(Srettha)已設下目標,把2024年的觀光收入訂在1000億美元左右,由於達標金額不小,故泰國已把對象鎖定在中國大陸以及印度的觀光客,並從放寬簽證規定開始做起。這位昔為房地產大亨的泰國新總理點出問題,今年泰國旅客未見大幅成長,不便宜且申請手續繁雜的泰國簽證是主因之一。像是印度觀光客必須付2000泰銖,約57美元,才能拿到15天的落地簽。

基於中國大陸遊客是疫前遊泰最大的族群,故泰國政府希望能增加,大多數國際旅客在泰國停留的時間,目前很多只能合法停留最多15或30天。同時,也要擴大免簽國家的數量。

賽塔28日曾親赴泰國機場,與航空業者的高層共商激勵當地觀光業的方法,主要是第四季快到了,要把握傳統旺季的時間。賽塔在以前叫做推特的X平台上推文,航空公司願意多增班20%,並加速旅客通關流程。

泰國政府指出,明年的觀光收入要提高至3.3兆泰銖,要靠旅遊業者短期提供最好的經濟成長激勵。根據泰國央行統計,觀光業占泰國GDP的12%,每五個就業人口中,就有一位是跟旅遊業相關的。

普吉島旅遊協會(PTA)認為,對來自中國大陸以及印度的旅客來說,不要索取申請簽證費用,會比直接給予免簽要好。截至7月止前往普吉島的外國遊客數量,約占疫前總數70%,但陸客的復原比例僅30%。

日本金融服務業者野村(Nomura)統計,2023年全泰國的外國觀光客人數可望達到3000萬人次,幾乎是去年1120萬的3倍。根據泰國官方計算,其實去年至少有1750萬人次遊泰。

七月赴泰旅遊人數最多的中國大陸,也只有近42萬人次而已,陸客回流的速度緩慢。在2019年疫前的時候,泰國曾寫下創新高紀錄的4000萬外國遊客中,約有28%來自中國大陸,並在泰國花費1.9兆泰銖。

野村證券指出,陸客不喜歡去泰國遊玩,應該是跟五月推出的較嚴格電子簽證規定有關,尤其對團客限制較多。還有,泰國仰賴觀光客的較小城市,對中國大陸經濟成長不佳可能比較有微詞。

為了彌補這一項缺口,PTA建議增飛前往普吉島以及海灘受歡迎的甲米(Krabi)航班。同時,延長白俄羅斯、哈薩克以及俄羅斯的觀光簽停留泰國的日期,因為這些遊客的消費能力通常比陸客以及大馬遊客要高。不過,就算泰國簽證大幅放寬,中國大陸景氣還是不見起色的話,陸客應該也不會想去泰國觀光。

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