今年肥料、燃料及運費成本全面上漲,讓美國耶誕樹農場及批發商不得不漲價,所幸美國人在節省生活開銷之餘,還是願意為了一年一度的耶誕節買棵耶誕樹回家裝飾。

美國耶誕樹協會執行董事華納(Jami Warner)近日受訪時表示:「通膨徹底衝擊一切,從海運、肥料、陸運到一切你所能想到的成本全都漲價,因此無論真樹或人造樹都將漲價。我估計今年消費者購買的人造樹及真樹都將漲價5%至20%。」

以美國緬因州南波特蘭市為例,當地一棵一般尺寸的耶誕樹今年要價70美元,比去年貴5美元。密西根州真耶誕樹委員會近日調查全美55家耶誕樹大型批發商,結果發現幾乎所有批發商都漲價,批發價格漲幅在5%至15%不等,有些業者甚至漲價21%以上。

除了通膨助漲耶誕樹價格之外,環境因素也使耶誕樹供應量減少,相對拉抬價格。德州Kadee耶誕樹農場老闆伍德拉夫(Woody Woodruff)表示,今年美國部分地區發生乾旱,導致耶誕樹產量減少,例如他在維吉尼亞州的耶誕樹農場就因此損失1千棵樹。

華納表示:「大家已經習慣耶誕樹產量多且選擇豐富,但今年選擇相當有限,建議大家選擇最符合自家風格的耶誕樹即可,無論真樹或人造樹都行。」

儘管如此,美國人依舊鐵了心要買耶誕樹回家過節。真耶誕樹委員會調查顯示,85%的美國人認為即便耶誕樹漲價還是值得買,可見耶誕樹無論真樹、假樹都是耶誕節的重要象徵,讓美國人難以割捨。

住在南波特蘭市的亞當斯(Susan Adams)表示:「少了耶誕樹就不是耶誕節了。」今年她付出跟去年一樣的價格,但買到一棵較小的耶誕樹。

全國耶誕樹協會執行董事歐康納(Tim O’Connor)提醒美國人今年提早買耶誕樹以免向隅。他表示:「如果你想去耶誕樹農場購買,真的要早點去。它們很熱門,很快就會賣光。」

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