美國總統拜登在11月8日期中選舉的選前100天,提出「精準」標的群體之政策,從大學學生貸款減免、以「綠色新政」為基調的「通膨降低法」、乃至於赦免所有因為大麻持有罪(simple marijuana possession)被聯邦政府定罪的民眾。對於民主黨的支持者來說,未必有經濟能力就讀昂貴的大學院校,對於民生物資飆漲有感,享受不到「通膨降低法」的政策補助,而且也未必願意被指為受惠於持有大麻「聯邦除罪化」(形同大麻的「去污名化」)。面對期中選舉可能失去多數的眾議院和參議院,民主黨要如何挽回少數族裔、特別是拉丁裔選票,值得探討。

今年美國的期中選舉,任期六年、每兩年改選約三分之一的100位參議員,今年有35位(21位共和黨,14位民主黨)必須改選,有可能打破目前各有50席的僵持局面。而任期兩年的眾議員有435位,雖然目前民主黨221席,比共和黨214席,要多出7席。但是截至10月10日為止,依據ABC NEWS的「538」網站(FiveThirtyEight)、每兩小時更新一次的國會選舉預測,在眾議員的選舉,則共和黨有194席的選情相當穩定,民主黨有167席相當穩定。另外,「真實清楚政治」(RealClear Politics)專業網站的評估,截至10月10日為止,共和黨與民主黨在參議院是47席:46席,共和黨在眾議院有220席勝券在握,執政的民主黨掌握180席,還有35席要在選前的最後衝刺決定輸贏。兩個選舉預測網站,均預測民主黨可能失去眾議院目前約7席的不穩定多數席次,競爭相當激烈。

果真如選舉預測所言,等於是宣告,拜登總統去年1月以來的執政,並沒有獲得支持者的肯定。此次的期中選舉,爭取第一大少數族群、人口約6,000萬拉丁裔選民的認同,將是重中之重。美國南方各州,合計超過5,000萬人口最多、在美國3.3億人口占比將近六分之一,而且德州和佛州持續增加中。兩個共和黨長期執政的州,拉丁裔人口快速成長的原因,呈現出不同的態勢。德州的拉丁裔族群主要是從中南美洲,尤其是墨西哥跨越邊境而來;佛州的拉丁裔族群則以加勒比海的島國,尤其是長期被美國全面制裁的古巴。由於德州與佛州分別有38席和28席的眾議員,共和黨可望有42席(24席+18席),民主黨有18席(11席+7席),還有6席不確定。也因此,如果擴及全美的拉丁裔同胞,對於期中選舉的成敗,擁有關鍵的影響力。

就政策的優先順序而言,全美人口迅速增加中的拉丁裔選民,他們重視的政策議題,如果不同於民主黨全國支持者,勢必不利於未來10年或20年,從總統到國會參眾兩院議員,以及州長的選舉。拉丁裔選民傳統被外界認為6成或更高比例都投給民主黨,這種刻板印象並不完全正確。拉丁裔選民在某些政策上,與一般民主黨人並不相同;重要的是,來自古巴的拉丁裔選民,在政治上和某些政策上,則又可能不同於來自墨西哥與其他中美洲國家的拉丁同胞。比起其他拉丁裔選民,佛州的古巴裔選民,更重視美國與古巴的關係,更傾向對古巴政府施加更大的壓力,他們的選擇從而也可能偏向共和黨的總統和州長,而未必是刻板印象中的民主黨。

依據今年8月1日到12日,皮優研究中心(Pew Research Center)所做的「拉丁裔全國調查」(National Survey of Latinos),顯示支持不同政黨的拉丁裔選民,政策態度比較相同的政策是:投票政策、教育政策、能源政策、以及暴力犯罪政策;而略有不同立場的,則是:墮胎政策、移民政策、槍枝政策、以及經濟政策。反過來說,對於拉丁裔選民而言,兩個政黨最大的不同在於:氣候變遷和健康照護。如果全國性的調查能夠反映基本的實況,則凸顯「綠色價值」和「淨零碳排」,減緩氣候變遷危害人類,是展現政治視野的重大方向,民主黨未來兩年應該提出更具體的政策作為。而賡續致力於「更負擔得起」的醫療保險和健康照護,則無異是支持者從過去到現在都很重視的議題。無論何者,需要的是更長期的努力;然而值此通膨嚴重,民生經濟困頓的當下,執政者都很難做出讓人民有感,並驅動關鍵的最大少數族裔,站出來投票的政治與經濟誘因!

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