先秦古籍《山海經》記錄了許多上古時期的地理知識和怪誕之說,包括大禹治水、女媧補天、后羿射日等不少膾炙人口的遠古傳說和寓言故事,其中更曾提到有關「人面蛇」的記載,而所謂的人面蛇就是人臉蛇身的怪物。不過清朝同治年間就曾發生一件駭人聽聞的事件,兩名乞丐在街頭耍「人面蛇」,引來不少人拍手叫好,殊不知背後真相令人膽寒。

根據《搜狐網》報導,清朝同治年間,街頭藝術十分普及,這些表演者為了留住觀眾無所不用其極,為的就是得到觀眾認可,從中獲得賞錢。某天,兩名自稱從南方逃難到北京的乞丐兄弟,宣稱在山中發現了一條「人面蛇」,話音剛落,立即掀起民眾熱議,不少人對著時不時出現蠕動的麻袋指指點點,圍觀的人潮也越聚越多。

乞丐見有路人捧場,便從麻袋中放出了一條長蛇,當時眾人全被眼前獵奇的景象給嚇壞了,因為眼前的長蛇外型與其他蛇類無異,但卻有張人臉,嘴巴的位置有明顯的疤痕,不斷發出嗚咽的聲音。就在眾人嘖嘖稱奇時,還有人刻意賣弄學問,「我見過這樣的蛇,這可是《山海經》中寫的人面蛇!不足為奇!」、「對!正是人面蛇」。

不過也有人認為,人面蛇只出現在神話中,便機警的將情況上報官府,官府也立刻派人將兩名乞丐當場逮捕,原來是地上的人面蛇既不是蛇也不是怪物,而是活生生的孩子。乞丐將孩童拐走後加以虐待,還將他的骨頭用毒藥浸軟,接著再用整張蛇皮將其全身包裹,只露出一顆頭,為了避免東窗事發,還把孩子的舌頭割掉,確保他不能發出聲音,駭人行徑令人髮指。

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