美國NASA署長尼爾森今天宣布,NASA上個月故意讓太空飛行器撞上小行星的任務,成功將小行星撞偏它的自然軌道,是人類第一次改變天體的運行。

美國國家航空暨太空總署(NASA)11日宣布,9月故意撞上小行星、改變天體軌道的「雙小行星改道測試」(Double Asteroid Redirection Test, DART)任務成功。

綜合路透和法新社報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)署長尼爾森(Bill Nelson)宣布,冰箱大小的「雙小行星改道測試」(Double Asteroid Redirection Test, DART)飛行器,9月26日故意撞上一顆直徑160公尺、粗略埃及金字塔大小的小行星「迪莫弗斯」(Dimorphos),將這顆小行星推入繞行它「大哥」迪迪莫斯(Didymos)一個更小、更快的軌道。

迪莫弗斯的軌道周期因此改變了4%,即32分鐘,從11小時 55分鐘變為11小時23分鐘,比預期還要好10分鐘。

科學家先前預測,DART的撞擊會讓迪莫弗斯的軌道路徑縮短至少10分鐘,但曾說改變幅度少到73秒都算成功。

尼爾森在宣布成果時告訴媒體,「這是行星防禦分水嶺的一刻,也是人類分水嶺的一刻」。

NASA科學團隊表示,這兩顆被拿來進行測試的小行星以及DART測試行動,都不對地球構成威脅。

但這兩顆行星很適合被拿來研究行星防禦「動力衝擊」法。

尼爾森告訴法新社,「未來某個時間點,如果我們發現一顆小行星有撞擊地球的危險,且體積大到真可做出某些危害,那就要謝天謝地,我們將有這次成功的測試經驗」。

DART在概念驗證上取得的成功,讓一度只存在於諸如「世界末日」(Armageddon)、「彗星撞地球」(Deep Impact)以及「千萬別抬頭」(Don't Look Up)等科幻片或科幻小說的情節,轉變為現實。

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