歐洲爆發能源危機,英國通膨更來到創紀錄的2位數,該國政府先前宣布,將從10月起將電力和天然氣價格上限大幅調升80%,平均來到3549英鎊,而面對生活成本激增的危機,英國數百萬靠養老金過活的長者將陷入困境,更有民眾直言「我認為政府是要我們餓死,或是凍死」。

美國《有線電視新聞網》(CNN)報導,在能源、食品和燃料成本飆漲的推動下,英國7月消費者物價指數(CPI)年增10.1%,超乎預期的9.8%和前值9.4%,創1982年以來首見,英國央行預期年底將達到13%,分析師則預估明年會持續攀升。

而為了反映市場價格及產業成本,英國政府宣布自10月起大幅調升每年能源價格上限80%,提高至平均3549英鎊。此次調幅幾乎翻倍增長,如此驚人的生活成本可使數百萬人陷入「燃料貧窮」,被迫在食物和暖氣間做選擇。

根據英國養老金服務機構數據顯示,達66歲符合領取養老金資格的長者,有約44%表示這是他們主要的收入來源。英國慈善機構Independent Age政策和影響力負責人Morgan Vine表示,「這些人正深陷其中苦苦掙扎,更多的人因為現正發生的事而變貧困」。

「如果成本一直上升,我不知道該怎麼辦,我並不介意工作,但已經88歲了,誰會要我?」一名不具名的受訪者無奈說道。英國機構老年扶助中心(Center for Ageing Better)表示,貧困加劇老年人的健康狀況,預期壽命正在下降。

Yvonne DeBurgo平時靠養老金過活,能源帳單在近月已經翻倍,但持續上漲的能源價格,讓她開始為冬季的帳單感到擔憂,也不得不為此縮衣節食。她說,「我不確定如何在冬天保暖,以控制纖維肌痛症和關節炎等症狀」。

「我認為政府是要我們餓死,或是凍死」她說她從未投票給保守黨,甚至不認同任一政黨。

英國保健署(NHS)表示,「燃料貧困」會造就醫療保健的惡性循環,醫生是能夠治療患者的疾病,但若疾病是由潮濕又寒冷的房子所引起,那患者返回住處又會再復發。

聲明中,NHS更以「人道主義危機」示警,如果能源問題未能獲得解決,「燃料貧困」將造成大量的醫療服務需求,並可能增加寒冷相關的死亡案例,而英國醫院量能就會接近崩潰,醫護短缺、候診名單創新高等問題接踵而來,長者在其中就更容易受影響。

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