IC設計大廠聯發科,在智慧型手機的衛星連線商機拔得頭籌。搭載聯發科具5G NR NTN衛星通訊功能的測試晶片,日前於實驗室環境中連線測試成功,可望讓智慧型手機直接透過衛星通訊串連全球。象徵電信產業的重大變革,締造通訊史上重要里程碑。

聯發科指出,成功向國際標準組織3GPP提案並於3月下旬發布的Rel-17標準中納入5G NTN(又稱非地面網路NTN,Non-Terrestrial Networks)衛星網路技術,超越其他業者,提前掌握標準制訂話語權。

聯發科介紹,5G NTN衛星網路可提供更完整的全球覆蓋功能,目前地面網路無法觸及的地區,都可透過智慧型手機實現5G衛星通訊的服務,加速5G網路地面和衛星的整合,形成無縫銜接的通訊網路,智慧手機用戶不需要新增配件,可望實現一機雙網,天地連線的創新服務。預計這項技術將擴大5G連接服務的可用性,特別是在關鍵的通訊、交通、農業、車隊和重型機器管理以及物聯網等,將可支援更多應用場景和新型態的業務發展。

產業專家指出,先前iPhone13搭載高通(QCOM-US)X60基頻晶片,傳出具備低軌衛星連線能力,但現在iPhone14都快出來了還沒開放服務,可能是資費或通訊環境還待建構,畢竟單純的衛星電話一隻要價近三萬元,打一通電話就要快1000元、傳一封簡訊約500元,打之前還要事先到中華電信申請,所以目前侷限在登山、海事、航空等專業用途。

專家認為,聯發科仍須具備衛星電話這方面產品能力,除了是為馬斯克星鏈計畫做準備,因手機未來可能就靠低軌衛星當作基地台,更重要的是聯發科正與高通較勁,須有同樣能力,儘管兩者的決勝點在中階手機市場。

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