宇宙浩瀚無垠,人類從上世紀就積極探索外太空,為了將太空人或是衛星送上天際,克服了各式挑戰,不過澳洲牧場近日卻被有關當局證實,從天而降一件巨型焦黑的「太空垃圾」,且出自於美國科技大亨馬斯克(Elon Musk)旗下太空探索科技公司(SpaceX)的太空任務。

綜合外媒報導,澳洲民眾邁納斯(Mick Miners)近日在自家牧場中發現一件長約3公尺的巨型焦黑殘骸,佇立在空蕩蕩的牧場中,看起來相當突兀,也讓他錯愕不已,直到通報之後,經專家鑑定後才知道這其實是一件「太空垃圾」,讓他慶幸沒有波及到自己家。

報導指出,這件太空垃圾早在上月9日就墜落於地表,上周才在澳洲雪山(Snowy Mountains)附近的新南威爾斯州(New South Wales)小鎮達吉蒂(Dalgety)被人發現。

天體物理學家塔克(Brad Tucker)獲報後立刻與通報人邁納斯聯繫,並前往牧場一探究竟,當下他看見一個龐然大物就佇立在廣大的牧場,不禁想起科幻電影「2001太空漫遊」中的場景,直言「畫面相當驚人」。

而澳洲太空總署(Australian Space Agency)則在聲明中證實,這件巨型焦黑殘骸來自馬斯克(Elon Musk)的一項太空任務,呼籲當地民眾若有進一步發現,就向太空探索科技公司通報,「本署正與我們的美國對口機構、大英國協(Commonwealth)其他地區機構,以及相關地方當局保持連繫」。

塔克指出,這個殘骸是SpaceX Crew-1任務太空艙的一部分,於2021年返回地球大氣層時遭到拋棄,並憂心表示,雖然大部分太空垃圾都會掉入海中,但隨著世界各地的航太工業持續發展,墜落於地面的太空垃圾數量很可能會日趨增加。

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