【時報編譯柯婉琇綜合外電報導】美國食藥管理局(FDA)獨立疫苗專家小組周二以19票對2票通過決議,建議衛生當局今年秋天讓民眾接種專門針對Omicron新冠變種病毒的新疫苗。公衛官員認為到時候美國可能爆發新一波疫情。

這是該疫苖專家小組首次提議疫苗製造商修改疫苗,以針對不同的變種病毒。FDA可能接受該專家委員會的建議,並授權更換新冠疫苗。不過,該專家小組並未就新針劑應該針對哪一種Omicron亞變種病毒提出建議。

輝瑞、莫德納(Moderna)、諾瓦瓦克斯(Novavax)和嬌生所開發出的疫苖,都是針對2019年在中國武漢首次出現的新冠原始病毒株。但新冠病毒在這兩年多以來迅速演變,導致這些疫苗雖然仍有助於預防染疫重症,但在預防感染和輕症方面的效果已經減弱。

本來就具有高度傳染性的Omicron變種病毒持續變異出更具傳染性的亞變種。FDA疫苗部門主管Dr. Peter Marks向疫苖專家小組表示,隨著病毒持續變異、疫苗免疫力減弱,以及人們待在室內的時間增加,今年秋冬美國將面臨新一波疫情爆發,「因此,我們必須認真考慮在今年秋天追加針劑的計畫,以提升保護力」。

北卡羅來納大學教堂山分校流行病學家Justin Lessler表示,根據最樂觀的模型預測,到2023年3月,美國可能會多出9.5萬人死於新冠病毒;而在最悲觀的情況下,這個數字是21.1萬人。但他也表示,這些預測存在諸多的不確定性。

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