【時報編譯柯婉琇綜合外電報導】美國聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)第二天出席國會聽證會時表示,為了抑制通膨而大舉升息,確實可能提高普羅大眾的失業率。

鮑爾周四在眾議院金融服務委員會發表證詞時表示,雖然「肯定有可能」在不引發失業的情況下控制住通膨,但也可能並非如此,失業率從歷史低點攀升是存在的風險。

他表示,聯準會升息是為了引領經濟增長回落到更具持續性的水平,並讓供應面有機會趕上,但他也坦承聯準會「沒有精準的工具」,就業流失是可能發生的事。

美國5月失業率僅為3.6%,較2020年4月疫情高峰期的近15%大幅回落。上周在6月的決策會議上,聯準會預期到2023年底和2024年底,美國失業率將分別升至3.9%和4.1%。

鮑爾對此表示,即使失業率升破4%,就業市場仍然「非常強勁」,現在每一位未就業者都有兩個職缺,這是一個有點過熱的勞動力市場。

鮑爾在眾議院承認聯準會誤判了通膨高漲的風險,「我們確實低估了它」,他並重申之前所說的,即聯準會加快對抗通膨的行動會更為合適。

當被問及聯準會如何應對失業率攀升和經濟萎縮,但通膨卻居高不下的情況,鮑爾向議員們強調央行關注的重點是通膨,「重要的是我們不能失敗,我們必須讓通膨率降到2%,在我們宣布任何勝利之前,我們希望看到通膨確實正在下降的證據」。

鮑爾暗示聯準會不會像之前經濟放緩時那樣迅速調降利率,他表示,聯準會官員會試著即時做出正確的判斷。

媒體報導美國前財政部長桑默斯(Larry Summers)認為要控制住通膨,需要失業率5年都高於5%,或失業率在1年內達到10%。

鮑爾對此表示,這個答案在很大程度上取決於供應瓶頸如何發展,如果供應方面的問題獲得解決,我們不會看到這樣的事情發生,但他也表示這是一個「高度不確定的時期」。

在周三出席參議院銀行委員會的聽證會時,鮑爾表示,利率升高雖然痛苦,卻是聯準會緩解通膨的手段。央行有決心控制已飆升至40年高點的通膨,我們將堅定致力於讓通膨回落,我們將「迅速採取行動」。他並表示聯準會將堅持到底,直到看到「令人信服的證據證明通膨正在下降」,但他也表示,在經濟不衰退的情況下實現軟著陸,這個目標已經變得更具挑戰許多,以及這場對抗通膨的戰爭,有可能使利率升至足以導致經濟衰退的水平。

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