聯合國今天表示,今年全球麻疹病例數已激增近80%,警告這可能是其他疾病也即將爆發的前兆。

法新社報導,聯合國兒童基金會(UNICEF)和世界衛生組織(WHO)在聲明中表示,COVID-19(2019冠狀病毒疾病)大流行阻礙了其他疾病的疫苗接種,威脅到數百萬名兒童的生命安全。

麻疹是由麻疹病毒引起的疾病,傳染性極強,主要攻擊兒童,最嚴重的併發症包括失明、腦水腫、腹瀉和嚴重的呼吸道感染。

根據UNICEF與世衛的新數據,今年1月和2月,世界各地通報1萬7300例麻疹病例,去年同期則為9600例左右。

數據顯示,在截至今年4月的過去12個月,一共爆發 21次大規模、具破壞性的麻疹疫情,大多發生在非洲和東地中海地區。

UNICEF免疫部門官員葛瑞格里(Christopher Gregory)告訴法新社,由於麻疹是「最具傳染性的疫苗可預防疾病」,因此通常被用來當作警訊,「麻疹是我們所謂的『示蹤劑』(tracer),顯示出疫苗接種系統的弱點在哪裡」。

他表示,在西非通報病例數增加後,黃熱病是接下來可能爆發的疾病。

數據顯示,索馬利亞過去12個月的麻疹病例數最多,累計超過9000例,其次是葉門、阿富汗、奈及利亞和衣索比亞,這些國家內部都爆發衝突。

烏克蘭2017至2019年間記錄到歐洲最高的麻疹發病率後,目前的戰爭可能會使烏克蘭的麻疹疫情捲土重來。

隨著COVID-19疫情蔓延,2020年有超過2300萬兒童錯失常規疫苗接種,創下10多年最大數字。

UNICEF與世衛表示,疫情爆發之初,在43國的57個疫苗接種行動遭到擱置,時至今日仍未完成,衝擊約2.03億人,其中大多數是兒童。此外,COVID-19持續對醫療機構造成壓力,讓投入致命疾病疫苗接種工作的人力和注意力必須有所移轉。

葛瑞格里說,兒童疫苗接種優先等級,起碼應和完成COVID-19疫苗接種平起平坐。

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