隨著5G技術的成熟及相關基礎建設的逐步完善,5G技術導入愈來愈多垂直領域產品之中,常時聯網筆電也成為近年來5G技術導入的產品之一。雖然現階段5G常時聯網筆電的市場滲透率仍低,然近期可見愈來愈多筆電供應鏈廠商開始布局相關產品。

觀察重點一:

ChromeOS將成5G筆電採用平台

觀察現階段5G筆電的作業系統搭載,仍僅有Windows這一個選項,而Windows系統筆電較Chromebook率先支援5G並非驚喜之事,歸納原因除了是因為微軟的率先導入,及在相關作業系統與處理器間的軟硬體技術開發能力外,更重要的是因為Chromebook的市場定位以中低階教育市場為主,Windows系統筆電則涵蓋高、中、低階全產品線,在5G搭載成本相對較高的情況下,5G筆電售價也較搭載前一世代通訊技術的產品,來的昂貴,因此將5G行動服務率先應用於Windows系統,確實是可理解的選項。

不過,5G筆電專屬於Windows系統的情況預期將在2022年後有所改變,主要原因有二。首先,受惠疫情下教育標案政策的大量採購,讓過去較為默默無聞的Chromebook成為使用者購買筆電的另一個選擇。明顯增長的市場需求也讓不少品牌廠商及處理器廠商對於Chromebook的開發更加積極,在Google的推波助瀾下,Chromebook的市場定位開始朝向商用領域進行布局,近日品牌廠也陸續推出商用Chromebook機型,讓Chromebook有望持續拓展更多元的應用市場。

其次,由於Chromebook絕大部分的應用服務都是搭配Google雲端服務與應用程式,因此在雲端服務取代桌面離線程式的情況下,對於常時聯網需求將有所增加。看好對於常時聯網需求較高的Chromebook市場,高通及聯發科也相繼在2021下半年宣布推出應用於Chromebook的5G處理器,雖然受限於Chromebook現階段的產品定位,初期銷售量可能並不高,然而倘若Chromebook可順利擴大商用市場接受度,對5G應用於Chromebook將可能是一大助益,並獲取更多消費者支持。

觀察重點二:

5G筆電多以選配方式進行銷售

5G通訊具備高速度、低延遲、多連結等三大特性,在許多垂直領域產業中獲得採用,然而在筆電產品中,透過5G作為隨時隨地聯網型態的筆電使用模式,至今僅有少數人使用,主要原因除了5G筆電價格居高不下外,透過Wi-Fi連網仍是大多數消費者較為熟悉的使用方式。

隨著Wi-Fi 6/ 6E的推出,5G筆電產品的必要性也出現動搖,畢竟Wi-Fi晶片已是現今筆電中內建的標配,Wi-Fi 6的設計更已全面進入筆電產品中,近期在電信商的力推下,Wi-Fi 6/ 6E的覆蓋率也正逐漸擴大,對於消費者而言,藉由連接Wi-Fi進行上網相較額外購買一張Sim卡來的便利,甚至在許多國家,電信服務商也都有推出5G電信吃到飽服務,使用者只要透過智慧型手機或是路由器進行網路分享便可進行筆電連網,也因而讓使用者對於內建5G晶片的筆電購買更加興趣缺缺,而這也使得部分筆電品牌業者對於5G筆電的布局,至今仍處於觀望狀態。

觀察筆電品牌廠在5G筆電的布局可見,雖然三大筆電品牌廠均有與高通合作推出相關產品,或是藉由Intel處理器搭載高通數據機晶片的方式,推出5G筆電產品,然而整體比例而言並不算太高。也因此,在考量消費者對於5G應用於筆電的接受程度下,可以見得目前5G筆電仍多以選配5G模組為主,消費者在購買相關連網筆電時,若不需要5G,也可選擇4G LTE版本的產品作購買。至於少數非以選配5G模組進行銷售的5G筆電,則多為與當地電信服務商合作生產,才會生產製造這類型機種。

觀察重點三:

短期內5G筆電仍以商用為主

Covid-19疫情的出現,讓上班、上課的方式出現了新的轉變,也因而推升了攜帶性便利的筆電產品需求爆發,更恰好成為了5G筆電發展的催化劑。尤其是在企業端,因應行動辦公室風氣的興起,員工對於連網能力的要求也加速提升,辦公地點不再侷限於公司內部,訊息交換也變成需要能夠隨處進行交流,遠距工作對於視訊會議及線上協作的需求,也讓使用者對於筆電規格的要求轉向長時間電池續航力、支援常時連線等功能,而這些正好成為推升5G筆電發展的重要動力。也因此,觀察現今推出的5G筆電可見,大多數5G筆電以商用市場作為主要應用場域。

而未來的幾年內,5G筆電的應用場域仍將以商用市場為主,主要原因便是在於5G筆電成本仍然過高,墊高5G筆電成本的因素主要有二,其一是來自於硬體層面的處理器價格仍高,且供應鏈需在機構件上進行調整,包含像是為了接收5G訊號,在產品天線數量將須增加,為了可在同一空間內讓更多天線穿透並接收,同時又要維持天線接收強度,勢必將使通訊模組甚至是機殼搭配設計更加複雜,產品單價也將更高。

其二,是目前電信商對於5G資費的收取仍然過高,高通產品管理資深總監Miguel Nunes便曾表示,目前常時聯網筆電的普及率不如預期,主因便是在於目前LTE方案價格居高不下,而這樣的狀況仍延續到5G世代的發展。

為了因應5G聯網筆電成本過高的情形,高通近期推出針對中低階款的處理器,希冀透過完善高、中、低階的筆電布局,讓常時聯網成為筆電未來必備的選項,使LTE方案價格能如多年前Wi-Fi發展一般,在價格逐漸下降的情況下,成為筆電的標準配備。(本文作者為資策會MIC產業分析師黃馨)

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