人口高齡化的操作性定義,國際上通常將65歲以上人口占總人口比率達到7%、14%及20%做為區隔,分別稱之為高齡化社會、高齡社會及超高齡社會。

根據行政院國發會研究,台灣早於1993年即邁入高齡化社會,並於2018年轉為高齡社會,推估將於2026年邁入超高齡社會。台灣人口老化的速度比較美、日、英、法各國相對快速,亟需針對銀髮族未來長期照護、社會福利等作一通盤考量。據工研院發布「健康和亞健康中高齡消費者」調查結果顯示,銀髮族的生活需求以休閒旅遊(36%)最高,其次才是健康照護(34%),還有的則希望在餘生能夠環遊世界。

退休銀髮族老後安養,考慮搭乘郵輪以四海作為安養之家,其實也不是什麼遙不可及的奢華之舉。儘管郵輪有些特殊服務需額外付費享用,但相比陸上型安養院仍有諸多優勢,例如舒適的艙房、多樣的美食、無敵的海景、動靜皆宜的社交互動及終身學習課程活動,還有隨船航行環遊世界的機會。此外,每艘郵輪必定配備的醫療照護資源,包括長駐的全科醫師、護理師、醫療設備及萬一需要緊急後送岸上醫治所需之快速救難艇、直升機停機坪等支援設施服務,一應俱全。

近代歐美已漸形成一股海上安養風潮,「郵輪海上居公司The World Residences at Sea」率先於2002年推出堪稱全球最獨特的海上房地產─世界號長住型海上奢華公寓型郵輪,其住戶多屬相對富裕的退休人士,平均每年在船上居住三到六個月享受環遊世界的樂趣。近期,另家郵輪公司打算推出租約40年的長住型頂級海上安養公寓,租用者子女不但可以繼承也可以轉售。

此外,郵輪公司通常針對長住銀髮族還有特別大方的折扣優待。如試以購買主流郵輪長程航線為例概算,長住內艙平均一天約需135美元(台幣4,000元)、外艙平均一天約需160美元(台幣4,800元)、陽台艙平均一天約需190美元(台幣5,700元)食宿全包。而且,若以美國一般安養院單人房平均一天約200美元(台幣6,000元)相對照,選擇長住主流型郵輪艙房相對還是便宜一些。

台灣是亞太地區最早萌芽的郵輪產業市場之一,自2015起即一舉超越日本、新加坡等國,躍身成為全球前十大、亞洲第二大的郵輪國家。尤其近20年來先後進駐台灣港口營運的雲頂、公主、皇家加勒比及歌詩達等郵輪集團船隊,也都為台灣帶動龐大的經濟收益。值此台灣即將步入超高齡社會之當下,建議有司當局或相關企業啟動發展郵輪安養產業商機,以共創超高齡世代的銀髮經濟。則台灣早日晉身全球郵輪大國之列,美好未來不是夢。

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