科學家已經看到英國Omicron疫情跨越高峰、美國即將攀上頂點的訊號,代表接下來新增病例將急速下降,因為Omicron已經沒有人可以感染了。

美聯社報導,西雅圖華盛頓大學(University of Washington)的最新新冠模型預測顯示,美國每日新增確診人數將在19日攀上高峰,達120萬人,接下來新增病例將會急速下降,該校流行病學家莫卡德(Ali Mokdad)說明,「這只是因為所有能被感染的人都已經被感染了。」

Omicron被證實更具傳染力,首度在南非檢測出後,至今只過1個半月,莫卡德說:「它將會如同崛起時那樣快速下降。」

不過他也指出,若計入未進行病毒檢測的隱藏病例,模型預測美國早就過了病例頂點,高峰落在6日,約有600萬人確診。

德州大學「COVID-19疫情模型協會」(COVID-19 Modeling Consortium)也預測美國單日確診人數將在本周攀上巔峰,協會主任麥爾斯(Lauren Ancel Meyers)警告不能鬆懈,即便疫情趨緩,仍舊會有很多人感染。

同時間英國每日新增確診人數也開始下降,上周平均單日新增確診數為14萬人,英國1月初曾有單日逾20萬人確診的紀錄。

英格蘭公共衛生署(Public Health England)地方主任芬頓(Kevin Fenton)9日才表示,倫敦地區已經跨過或正在Omicron疫情高峰。英國開放大學(The Open University)統計學榮譽退休教授麥康威(Kevin McConway)也表示,雖然英格蘭東南部等地區的病例仍在增加,不過倫敦的疫情可能已經達到高峰。

美英兩國可能經歷南非的情況,南非在一個月內疫情攀上高峰後就急速下降。

不過專家也警告,美英兩國下一階段的疫情將如何發展仍充滿不確定性,因為不是所有地區都已進入高原期,即便新病例數下降,患者及醫院仍將痛苦數周、甚至數月。

美聯社指出,比起法國、義大利等歐洲國家採取較嚴格的防疫措施,英國政府採納最低限制對抗Omicron,可能能讓病毒更快速地在人群中流竄、順其自然發展並結束。

南非金山大學(University of the Witwatersrand)健康科學系主任馬帝(Shabir Mahdi)認為,歐洲國家實施封鎖不一定會造就較少的Omicron病例,疫情可能會延續更長一段時間。

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