【時報編譯柯婉琇綜合外電報導】美國生技藥廠莫德納(Moderna Inc)將在澳洲生產mRNA(信使核糖核酸)疫苗,年產量最多可達1億劑,這座澳洲廠將成為莫德納在美國和歐洲以外最大的生產設施之一。

這是西方mRNA疫苗公司在亞太地區第二個此類的建廠計畫,突顯出各國政府在初期吃盡新冠疫苖嚴重短缺的苦頭後,正積極推動於本地生產疫苖的計畫,好為將來可能爆發的疫病威脅進行超前部署。

澳洲總理莫里森周二宣布,這座位於維多利亞州的工廠預計於2024年開始投產,每年可生產多達1億劑mRNA疫苗。他表示:「透過這個新的夥伴關係,我們澳洲將建立起製造這些疫苗的『主權能力』(sovereign capacity)」。

莫里森未具體說明這項協議的財務細節,但澳洲媒體報導這個建廠計畫約為20億澳元(約14.3億美元)。

莫德納今年10月宣布擬投資5億美元在非洲設廠,預計每年可在當地生產多達5億劑mRNA疫苗,包括其新冠疫苗。

BioNtech今年5月宣布將在新加坡設立新廠,預計於2023年投產,其mRNA疫苗年產能將達到數億劑。

韓國在與莫德納達成新冠疫苖的裝瓶代工協議後,也正設法吸引mRNA疫苗製造商前往當地設廠生產。

在發布這個消息的同時,澳洲新南威爾斯州公布自10月初結束近4個月的封鎖以來最高的單日新增確診數。儘管確診數再度暴增,但當地政府表示,自周三起放寬雪梨限制措施的計畫如期進行,並敦促民眾接種加強針以預防Omicron變種病毒。

目前澳洲近9成16歲以上人口已經接種兩劑疫苗,在出現Omicron感染病例後,該國已經縮短接種加強針的間隔時間。

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