美國中西部上周末遭到一連串龍捲風襲擊造成重大傷亡,肯塔基州估計死亡逾百人,就連位於伊利諾州的亞馬遜倉庫也倒塌。美國總統拜登稍早宣稱美國遭遇「史上最嚴重龍捲風災情」,亞馬遜創辦人貝佐斯也承諾亞馬遜將全力協助當地居民度過難關。

拜登在11日發布聯邦重大災難聲明,並表示他在第一時間與肯塔基州長貝西爾(Andy Beshear)及參議院少數黨領袖麥康納(Mitch McConnell)討論災情後,已核准肯塔基州宣布緊急狀態。

拜登透露他有意親自到災區視察,但必須先確定他到場不會影響救災。他表示:「我向各位保證,災區如有任何需求,任何需求聯邦政府都會想辦法支援。」

貝西爾表示,肯塔基州自10日晚間起一共遭到4個龍捲風襲擊,估計全州死亡人數超過百人,甚至有小鎮可能因此「滅亡」。他表示:「許多地方都有人喪生,這是本地前所未見的慘劇。」

除了肯塔基州之外,伊利諾州、堪薩斯州及中西部其他地區也傳出嚴重災情。位於伊利諾州艾德華茲維爾(Edwardsville)的亞馬遜倉庫已確定有6名員工喪生。

當地消防局長懷特弗德(James Whiteford)表示,亞馬遜倉庫在當地時間10日晚間8點遭到龍捲風襲擊,風力強大不僅將屋頂整片掀起,還吹垮厚牆造成倉庫倒塌。

截至11日為止已有至少45名倉庫員工順利逃生,但因亞馬遜尚未掌握事發當下在場的員工名單,因此無從得知還有多少受難員工等待救援。

亞馬遜表示一般而言當地政府若發布龍捲風警報,公司會通知所有員工並指引前往專門的避難所,但因這次龍捲風事發突然,令現場人員措手不及。

亞馬遜執行長賈西(Andy Jassy)稍早發布推文表示亞馬遜「為受難員工感到心痛」,承諾會與當地政府密切配合協助救災。貝佐斯也發布聲明表示:「我要向艾德華茲維爾的所有居民承諾,亞馬遜團隊將全力協助,陪大家度過危機。」

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