英特爾執行長基辛格傳將於下周旋風式訪台並造訪台積電,雙方可望針對3奈米晶圓代工合作進行洽談。英特爾及台積電的競合關係,成為近期市場熱門話題,但究其根本原因,仍然只是在商言商罷了。

美國拜登政府正在尋求透過美國CHIPS(為半導體生產創造有用激勵)法案,為半導體產業提供520億美元的資金補助,以提振美國國內晶片產量。包括美國、歐盟、日本、中國等在內,全球大國有意提供半導體產業資金奧援,增強各國本土半導體供應鏈產能,期望能在最短時間內,解決困擾各行業已久的晶片短缺問題。

美中競爭態勢拉高,半導體成為核心競爭產業之一。英特爾過去幾年因為投資規模不足,現在要急起直追,只能全力擴大新晶圓廠投資,但要設立一座月產能3萬片的5奈米或更先進製程晶圓廠,投資金額高達300億美元以上,何況是在成本相對較高的美國本土設廠,連台積電亞利桑那州廠都面臨成本大幅拉高壓力,英特爾想要獨吞美國政府補貼並不意外。

基辛格為了爭取美國的半導體補貼,認為美國應只補助本土企業,引發包括台積電在內的其它半導體廠反彈,但基辛格為了執行自己的IDM 2.0政策,又需要尋求台積電先進製程產能奧援。在看似矛盾的衝突中,其實對基辛格來說只是在商言商,他臨危受命接下英特爾執行長一職,為英特爾爭取最大利益只是本分,並沒有角色混淆問題。

此外,同樣問題並不是只發生在美國,日本政府有意補貼半導體廠在當地設廠,台積電與索尼(Sony)計畫合資設廠,有機會拿到日本政府高達4,000億日圓補助,但日本國內對此也有不同聲音,認為該廠應由日本企業主導才可以接受補助。所以,各國以自身利益極大化的角度來評估地緣政治,衝突本來就在所難免。

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