臉書母公司Meta拚「元宇宙」事業,9日宣布旗下的虛擬實境社交平台「地平線世界」(Horizon Worlds),將開放美加地區18歲以上用戶免費使用,朝實現執行長祖克伯的「元宇宙」願景跨出一步。

「地平線世界」去年發出Beta測試版,但僅供獲邀請的Oculus VR頭戴式裝置用戶使用,Meta周四的聲明意味著,未來玩家無須經過邀請便可加入。

這對10月底正式更名為Meta的臉書來說,可謂邁出重要的一步。Meta的靈感源自於1992年科幻小說《雪崩》(Snow Crash)中的「元宇宙」(Metaverse)世界,現實生活的人可在這個虛擬世界工作或遊戲。

Meta擴大開放「地平線世界」,讓實現「元宇宙」願景有好的起步。玩家戴上Oculus VR裝置後進入「地平線世界」,可在裡頭打造虛擬分身(avatar),與其他用戶的虛擬化身互動交流。

臉書2014年斥資20億美元收購虛擬實境公司Oculus VR,該公司的招牌產品,正是標榜沉浸式體驗的頭戴式裝置Oculus Rift。儘管Oculus VR並未如臉書預期跳脫利基市場大受歡迎,但Oculus開發的技術、產品和服務,讓Meta打造「元宇宙」如虎添翼。

7月臉書宣布「元宇宙」團隊成形,2個月後負責擴增實境(AR)及虛擬實境(VR)業務的硬體部門主管博斯沃斯(Andrew Bosworth),擢升為臉書技術長,明年履新上任。

另外臉書10月發布第3季財報時表示,從第4季開始,打造AR、VR產品的硬體部門Reality Labs,其收益狀況將獨立出來另行公布。

臉書10月時還宣布,來年將投入100億美元,開發打造「元宇宙」的相關技術。

臉書創辦人兼執行長祖克伯,10月昭告臉書改名、朝虛擬實境願景邁進時曾說:「我們希望未來10年內,元宇宙可觸及10億人,蘊藏數千億美元的數位商務,為數百萬創作者及開發商提供就業機會。」

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