根據路透調查,經濟學家預料英國央行將等到明年第一季才開始調升利率,這使升息時間比原先預期的12月還晚,主要歸因於央行擬先觀察Omicron變種病毒對經濟影響後才做決定。

該份調查於12月6到8日訪問經濟學家看法,結果顯示,25位經濟學家預期央行在下周(12月16日)例會決議利率按兵不動,另21人預測將升息至0.25%。

反觀11月所作的調查,略過半的經濟學家(26人)預期英國央行將在12月例會利率由0.10%調升至0.25%,21人預測利率不變。

不過近期英決策官員說法也開始保守。曾在上月支持升息的央行官員桑德斯(Michael Saunders)表示,在本月表決前,他想取得更多新變種病毒影響經濟的資料細節。

匯豐經濟學家馬汀斯(Elizabeth Martins)指出,預料貨幣決策委員會此次會全體一致支持利率維持不變,因疫情前景仍不明朗。

馬汀斯認為,明年2月可能是最早升息的時間,主要考量到倘若冬季若再掀一波疫情,勢必衝擊經濟。

英央行在11月初例會並未升息,當時令市場大感意料,目前市場對於本月升息機率為50%。

有鑑於英國、全球許多地區的新冠病毒感染人數攀升,促使英政府上月底重啟部分防疫限制,周三進一步宣布更嚴格的措施,包括恢復居家工作、在公共場所戴口罩、必須出示疫苗護照才能參與大型集會,盼能減緩疫情惡化。

儘管英政府再度實施限制,該國本季經濟預料擴展1.0%,下一季成長減緩至0.8%,明年第二季成長0.7%,2022全年估計增長4.8%,2023年擴展2.1%。

Pantheon Macroeconomics英國首席經濟學家湯斯(Samuel Tombs)指出,「新冠病毒確診人數會在12月與明年1月攀升,這讓許多人緊張。近期數據已反映Omicron對消費者服務業造成打擊。」

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