東南亞各國的疫苗接種計畫雖然起步落後歐美,但當地政府積極採購疫苗且人民接種意願高,如今疫苗接種率已超越美國。

■To date, about a dozen countries in the Asia-Pacific region have vaccinated more than 70% of their populations or are on the cusp of doing so, including Australia, China, Japan and Bhutan.

今年11月柬埔寨開放5歲兒童接種新冠肺炎疫苗首日,住在首都金邊的斯里蒙(Rath Sreymom)立刻帶著5歲女兒到疫苗接種站排隊。

她表示:「我之前確實擔心疫苗風險,但現在我們面臨新冠肺炎威脅,除了接種疫苗別無選擇。」斯里蒙的女兒妮拉(Nuth Nyra)勇敢表示:「打針時我覺得有點痛,但我沒哭。」

柬埔寨是東南亞率先開打新冠肺炎疫苗的國家,但還是比美國還有英國晚了兩個月。

今年2月柬埔寨疫苗開打時,各大醫院門口的排隊人潮從巷口一路延伸到巷尾,許多人排了大半天耐不住艷陽,還把鞋子脫下來佔位子,輪流躲到一旁樹蔭休息。然而,疫苗開打3個月後全國只有11%的人口完成第一劑接種。

當時東南亞各國實施嚴格防疫措施與邊境管制,國內疫情比歐美輕微許多,以致人民尚未意識到疫苗的急迫性。今年5月Delta變種病毒入侵亞洲時,柬埔寨疫苗接種率只有美國的一半,也只有英國的三分之一。

多國捐助 疫苗量充足

當時印度疫情急速惡化,火葬場前擺滿遺體的影像震驚全球,也讓柬埔寨人民對疫苗改觀。

柬埔寨總理洪森藉助多年來與中國建立的穩固關係,向中國採購3,700萬劑科興疫苗,並獲得美、日、英等國捐贈疫苗,確保國內疫苗供應充足。

現今柬埔寨有78%的人口完成兩劑疫苗接種,比例高過美國的58%,且柬埔寨政府已經開始提供疫苗加強劑,也開放3到4歲幼童接種疫苗,可謂進度超前。

洪森近日宣稱柬埔寨「打贏疫苗之戰」。他坦言柬埔寨與東南亞其他國家一樣,在疫苗接種計畫推出初期都曾面臨供應不足的困境,尤其在今年春天印度禁止疫苗出口後,疫苗採購計畫頻頻受挫,所幸在友邦大力協助之下突破瓶頸。

確保人人都有接種權力

紅十字會亞太地區公衛主管佛雷明(John Fleming)表示:「亞太地區疫苗接種進度領先的國家,都是因為及早掌握疫苗供應量。當地政府大力推廣疫苗也功不可沒,除了提高人民接種意願之外,也確保弱勢族群取得疫苗。」

以馬來西亞為例,當地政府透過紅十字會的協助,讓非法移民及其他難以經由正規管道取得疫苗的弱勢族群接種疫苗。馬來西亞大學熱帶傳染病研究教育中心主任巴卡爾(Sazaly Abu Bakar)表示:「我們確保所有人都能接種疫苗,不過問個人背景。」

馬來西亞疫苗接種計畫開跑的頭三個月也有許多人對疫苗卻步,當時全國3,300萬人只有不到5%完成第一劑接種。

今年春天Delta變種病毒入侵造成疫情惡化後,馬國政府在全國廣設數百間接種站,其中不少大型接種站每日接種量高達1萬劑。如今馬國已有76%人口完成兩劑疫苗接種。

截至目前為止亞太地區約有12國疫苗接種率超過70%,新加坡接種率更高達92%,但印度及印尼至今仍落後進度。

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