美國調降中國商品關稅的態度漸趨明朗。美國財長葉倫(Janet Yellen)2日指出,拜登政府透過重啟排除程序,降低對中國進口商品的關稅,有助於緩解部分通膨壓力。不過她也說,美中關係並不會因此「改變大局」。

路透報導,葉倫出席一項會議時指出,美國前總統川普對中國實施的部分關稅,並沒有任何實際戰略理由,卻為美國內部帶來問題,導致物價節節上漲。對此,美國貿易代表戴琪近期持續與中方溝通,共同檢視2020年初所簽訂的「美中第一階段貿易協議」。

中國在協議中承諾,將加大對美國商品採購規模、保障智財權,以及開放金融服務等相關措施;另一方面,美國則將關稅視為談判桌上的重要籌碼,藉此要求中國履約。

拜登政府上任後,宣布對中貿易政策總體檢,不過,至今已超過半年卻仍無結果,也未降低對中高額進口關稅,使得美國進口商苦不堪言,中方為此數度向美方提出交涉。

葉倫指出,美國目前已啟動程序,如果企業因高額進口關稅所造成的成本超過收益,可透過申請調降關稅。她並透露,戴琪正在研究包括外匯議題在內,諸多尚未解決的涉中問題。

降低關稅對美中雙邊來說,都是好消息。當前通膨使美國經濟飽受威脅,數據顯示,美國10月消費者物價指數(CPI)較2020年大增6.2%,創下30多年來新高。

美國前國務卿希拉蕊(Hillary Clinton)曾公開向拜登政府呼籲,調降關稅有助於舒緩美國通膨問題。美國前財政部長李烏(Jacob Lew)更直言,對中國進口商品加徵關稅,並非處理美中貿易問題的有效方式。

不過葉倫也強調,即使美國決定降低關稅等措施,仍不會扭轉美中關係當前的局面。

戴琪10月4日在華府智庫戰略與國際研究中心(CSIS)演講時,公布了拜登政府的美國貿易政策方針,計劃對中國啟動「有針對性的關稅豁免程序」,但仍不排除未來再度施加新關稅。美國貿易代表署隨後公布,擬重新豁免549類中國進口貨品的關稅,並就此徵詢公眾意見。

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