美國西岸港口營運商與碼頭工人的勞資合約協商將於明年初展開,若雙方談判未果引爆工人罷工,恐導致塞港問題加劇、全球供應鏈受阻情況惡化,令許多托運人十分擔憂。

從華盛頓州到南加州的港口營運商,明年將與代理22,400名碼頭工人權益的國際碼頭與倉儲工會(ILMU)展開勞資協商,這些人的合約將於2022年7月到期。

雙方勞資談判大約每六年進行一次,但依過去經驗來看,協商通常為期數月之久、過程一波三折,2014年與2015年甚至出現工人罷工,導致商品延誤抵達,連帶使得零售商成本攀升並損失業績。

此次談判預計於明年初展開,而如今受疫情影響,美西港口遭遇史上最嚴重壅塞狀況,加州洛杉磯港與長堤港外頭有著大量貨船等待卸貨,外界擔憂港口勞資糾紛可能再次擾亂全球供應鏈運作。

港口營運商本月稍早提議將協商延後至2023年,希望延長碼頭工人現行合約時間,原因在於他們擔憂談判不順恐加劇供應鏈瓶頸問題,但此提議已遭ILMU斷然拒絕。

此次勞資談判共涉及29個港口的70家雇主,以及15,400名全職與7,000名兼職碼頭工人權益。雙方過去談判爭執重點,多半圍繞在提高工人薪資福利與引進自動化機器方面,後者可能剝奪他們的工作機會。

代表港口營運商的太平洋海事協會(PMA)執行長(Jim McKenna)麥肯納表示,他預計談判最快將於明年春初展開,除非協商破裂導致供應鏈受阻風險大增,否則聯邦政府不太可能像2002年那次一樣居中介入。

在美西港口營運商與碼頭工人過去勞資協商期間,美國進口商大多會採取預防措施以降低供應衝擊,包括提早進貨或改走東岸港口路線等,但今年他們的選擇並不多,畢竟現在全美所有港口都嚴重堵塞。

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