國際教育協會(IIE)公布最新調查顯示,今年秋季班美國大學的國際學生人數回升,但仍不足以彌補去年人數大減局面,顯示新冠疫情繼續影響外國人赴美留學意願,疫情也影響審批簽證進度而減少留學生人數。

IIE指秋季到美國大專院校留學人數較去年成長4%,但去年人數較前年銳減15%,創1948年開始追蹤以來最大年跌幅,令整體留美學生人數仍低於疫前水準。

儘管如此,人數回升幅度已超過許多院校在夏季的預測。當時變種病毒Delta病例持飆增,讓人擔心影響海外學生赴美意願。疫情導致赴美簽證申請不斷積壓也影響留學生人數。

美國院校和政府希望今年人數回升,是留學生重返美國長期趨勢的開端。隨著美國開始放寬33個國家已完成接種新冠疫苗的旅客入境後,許多院校看好留學生人數能持續增加而回到疫前水準。

代理助理國務卿盧森霍普(Matthew Lussenhop)說,政府期待疫情過後的留學生人數大幅增加。他強調今年人數回升,反映海外學生仍看重美國高等教育的價值。

IIE針對逾800家美國院校進行初步調查,70%指今年秋季留學生人數增加,20%減少,10%持平。

另外,今年留學新生年增68%,跟去年大減46%相較是大幅上升。部份原因是有些新生本來計劃去年赴美,但因疫情而延後到今年。

部份名牌大學不受疫情影響,今年留學新生人數甚至超過疫前水準。像伊利諾大學厄巴納-香檳分校(UIUC)的國際學生人數是美國最多的院校之一,秋季逾1萬名留學生註冊。

UIUC招生辦公室主任博斯特(Andy Borst)說,在留學新生上升的帶動下,讓該校留學生人數回到正常水準。其中,印度留學新生人數較疫前高出近70%。

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