美國太空探索科技公司(SpaceX)的「乘龍」(Crew Dragon)太空船傳出漏尿問題,其中目前停泊在國際太空站的飛龍奮進號(Crew Dragon Endeavour)礙於無法馬上解決問題,美國太空總署已經要求即將在這個月搭乘奮進號返回地球的4名太空人,回程途中不能使用上頭的廁所,必須穿上太空尿布,以便有需要時就地解放。

綜合美國有線電視新聞網(CNN)、太空新聞網站Space.com報導,SpaceX傳出3艘「乘龍」太空船馬桶系統有漏尿問題,出現問題的太空船包括9月乘載4名素人太空人進行3天太空商業旅行的「堅韌號」(Resilience)、9月載著4名太空人前往國際太空站(ISS)的「奮進號」,以及即將載著另外4名太空人到國際太空站交接的「耐力號」(Endurance)。

技術人員發現,連接馬桶、將尿液匯流進儲箱的管線脫落、破裂,導致尿液在地板下方被馬桶系統的風扇吹得到處噴濺。他們目前已經搶先修正「耐力號」馬桶系統,以及持續修復「堅韌號」的問題,「奮進號」則須待返回地球後才能修復。

目前駐紮國際太空站的4名太空人預計11月稍後搭乘「奮進號」返回地球,美國國家航空暨太空總署(NASA)商業機員計畫(Commercial Crew Program)主管史迪奇(Steve Stitch)上周表示,太空人返回地球的旅程中將不開放廁所系統,「我們有其他方式讓太空人進行他們需要的功能。」

他口中所謂的其他方式指的是「太空尿布」。

太空尿布不是什麼新產品,過去太空人在升空、著陸、或是進行太空漫步時都要穿著太空尿布,以便在需要時就地解放,而太空站及太空船上都設有廁所或便器,因此太空人在這些地方生活時不需要穿太空尿布。

史迪奇說,每當太空人穿著太空衣,裡頭就必須穿上太空尿布,「回家是一個短暫任務」,「所以一向會使用太空尿布,他們可以在返家途中使用」,他還補充說,太空尿布一直都是太空旅行的備案。

目前尚不清楚「奮進號」返回地球的旅程需要多久時間,前兩艘太空船返回地球時分別花費19及6小時,影響旅程的因素包括軌道力學、天氣等,史迪奇說他們會盡量縮短航程。

報導指出「奮進號」的旅程仍會很安全,只是會比之前稍微不方便而已。

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