SpaceX乘龍太空船有廁所?

美國太空探索科技公司(SpaceX)的2艘「乘龍」(Crew Dragon)太空船爆出「漏尿」問題,太空人在太空解放後,輸送尿液的管線破裂,導致尿液噴濺得到處都是,工程人員已緊急維修。

綜合美聯社、《紐約時報》(New York Times)、太空新聞網站Space.com報導,3名太空人31日將搭乘SpaceX最新「乘龍」太空船「耐力號」(Endurance)前往國際太空站,不過在那之前,SpaceX已經搶時間、趕緊修復耐力號上的馬桶系統。

原來9月乘龍太空船「堅韌號」(Resilience)首度乘載4名素人太空人進行3天太空旅行時,堅韌號就出現漏尿問題。

在說明堅韌號的漏尿問題前,必須先解釋太空人如何在太空上廁所。《紐約時報》指出,乘龍太空船的內部空間比一台小型貨車大,但又較一層單層公寓來得小,因此沒有一間像樣的廁所,太空人必須利用天花板上的裝置來讓自己解放。由於在太空是沒有重力的,所以裝置上有一個內部風扇能產生吸力,確保太空人的排泄物在無重力的狀況下流向正確的方向。

前美國國家航空暨太空總署(NASA)官員、現任職於SpaceX的葛斯登梅爾(Bill Gerstenmaier)25日表示,9月的全素人太空團任務期間,一根將尿液匯流進箱子裡的管線破裂,導致尿液外洩、流向風扇,這些尿液就在太空船地板下的封閉區域被風扇吹得到處亂噴。

不過4名素人太空人在3天飛行期間都沒有發現漏尿,一直到「堅韌號」返回地球後,工作人員才發現地板下方有汙染問題。

為了避免「耐力號」31日升空後也有同樣問題,SpaceX緊急為耐力號的馬桶系統進行調整。

不過漏尿問題不只這一樁,另一艘載著4名太空人、並且在4月和國際太空站對接的乘龍太空船,和堅韌號有相同的管線系統,SpaceX工程師擔心這艘太空船也有同樣的汙染問題。最終證明他們的擔憂是對的,住在太空站的NASA太空人透過管道鏡(borescope),發現太空船地板下方也有尿液痕跡。

這讓工程師更擔心了,因為在太空,尿液會和可能具有腐蝕性的化合物「oxone」混合,以消除尿味,工程師擔心這些混合了oxone的尿液可能會腐蝕太空船的重要設備。

為了解決疑慮,SpaceX工程師先蒐集和太空船類似的鋁質材料,製造混合了oxone的尿液,將鋁質材料浸泡在尿液樣本裡,同時將樣本放置在一個濕度和太空船類似的空間,並且觀察很長一段時間。幸運的是,太空船使用的鋁合金對oxone的腐蝕性並不敏感。

這座太空船預計11月脫離太空站,載著4名太空人返回地球。

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