美國總統拜登(Joe Biden)21日在CNN舉行的市民大會上,肯定答覆美國有保衛台灣的承諾,美媒「Axios」指出,這是拜登上任後2度脫口暗示美對台政策已改變的發言,消息人士認為,拜登是脫口透露自己的真實想法,也就是台灣的戰略意義太重要,美國不會坐視北京武力佔領。

美國總統拜登21日出席美國有線電視新聞網(CNN)舉行的市民大會,有民眾提問他是否願意發誓保護台灣,拜登回答「是」,接著他被CNN主播安德森古柏(Anderson Cooper)追問,這是否代表當「北京發動攻擊時,美國將協防台灣」,拜登回應:「是的,我們有承諾這麼做。」

針對拜登的發言,白宮後續發布聲明澄清美國的對台政策沒有變化,「美台防務關係以《台灣關係法》為依歸,會根據該法履行承諾,繼續支持台灣自我防衛,也持續反對任何單方片面改變現狀。」

美媒「Axios」指出,長期以來美國對台政策維持「戰略模糊」,用字遣詞都經過字斟句酌。不過自拜登年初上任以來,他已經2度看似是脫口暗示美對台政策改變的言論。

除了21日,8月拜登接受美國廣播公司新聞網(ABC)專訪時,駁斥美國撤軍阿富汗令外界質疑美國對盟友的承諾,他當時表示美國對北約創立條約的第5條「做出神聖承諾」,也就是如果任何人侵略、或對北約盟友採取行動,美方都會做出回應,「對日本、南韓和台灣也一樣。」

Axios指出,拜登的2次發言過後,白宮都必須善後,強調總統的發言並不代表政策改變。

在回覆Axios時,美國資深官員重申拜登致力於《台灣關係法》,並且將持續協助台灣維持足夠的自衛能力,不過白宮並未回應拜登的發言是差錯還是刻意的。

一名曾和拜登高級官員談論此事的消息人士指出,相信拜登是不經意透露了自己的真實想法,也就是台灣對美國的戰略意義太重要,不會讓北京以武力奪取。

不過Axios也指出,幾乎可以肯定的是,拜登的發言不是正式的戰略政策,白宮對於即興脫口相當敏感,如果美對台政策改變,比較有可能透過精心安排的演講或嚴格審查的戰略文件公開。

但是令人感到奇怪的是,拜登應該相當了解台灣議題的相關發言錙銖必較,例如他2001年還在當參議員時,就曾撰文抨擊前總統小布希(George W. Bush)在台灣議題上的措詞不精確。

針對拜登在CNN上的發言,前美國副國家安全顧問博明(Matt Pottinger)表示,這不是關於戰略清晰的正式聲明,「而是向北京傳遞實質訊息:不要低估我們。」

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