印度雲端服務公司Freshdesks在9月中於美國那斯達克成功上市,創辦人馬特魯福塔姆(Girish Mathrubootham)身價暴增,數百名員工也因此成百萬富翁。馬氏兌現當初承諾,要讓員工跟自己一起致富。

Freshdesks9月22日成為印度首家在那斯達克上市的軟體即服務(SAAS)公司,以每股36美元發行2,850萬股股票,籌資10.3億美元。股價在上市首日飆漲32%收47.55美元,市值達130億美元。

成功上市對46歲的馬氏仍至其數百名員工都是大豐收,尤其前者身價因此估計達7億美元。

馬氏2010年在印度南部清奈市共同創立Freshdesk擔任執行長,公司後來改名為Freshdesks。

他2019年接受訪問時說,明確知道自己的目標,因為投入雲端服務不是大贏就是大輸。目前公司總部在美國加州聖馬刁市,全球有5.2萬個客戶。

在全球規模1,200億美元的雲端應用軟體服務市場裡,Freshworks提供一套有多款軟體產品的雲端服務。

Freshworks在2021年「富比世雲端100大」(Forbes Cloud 100)廠商排行榜裡,從第16位跳升至第10位,連續五年進榜。其2017年首度進榜時排行第95位,接著每年排行都往上升。

馬氏在公司上市之前,已從紅杉資本(Sequoia Capital)、老虎基金(Tiger Fund)、Accel和谷歌CapitalG等創投基金籌資3.27億美元。

被好友與生意上的合作伙伴稱為「G」的馬氏,在印度南部泰米爾納德邦的蒂魯吉拉帕利成長。他在尚穆哈藝術科學技術研究院(SASTRA)電子工程系畢業,獲得馬德拉斯大學工商管理碩士學位。

畢業後,他曾擔任軟體工程師,甚至成立一家電腦教育公司,但後來2001年在雲端服務公司Zoho工作才開始為自己的未來找到明確方向。

他在Zoho工作將近十年,開發出多款產品,並見識到生意愈做愈大後的各種微妙變化。

更重要的是,他了解到在客戶支援領域上還有未被開發的商機。因此在2010年毅然離開Zoho,跟過去在大學的五位同學共同創立新公司Freshdesks。最初在清奈市郊區,以每月100美元租用700平方英尺的辦公室。

Freshdesks在初創期只有一樣產品,就是低收費的服務台。馬氏篤定雲端應用需求不斷飆高而推動客戶支援產業大放異彩,因為他看好社交媒體上的客戶支援應用不斷增加,和行動服務需求成長。

在跟創投公司Accel合伙人吉拉尼(Shekhar Kirani)見面之前,馬氏從來沒有跟任何一家創投公司接觸過,甚至不知道創投是做什麼。

當吉拉尼第一次參觀Freshdesks的辦公室,他注意到這裡使用的都是湊合著用的老舊傢俱,但卻使用6台亮潔如新的蘋果麥金塔電腦。馬氏所專注的業務更是令吉拉尼深刻印象。

最終,吉拉尼決定讓Accel向Freshdesks投資100萬美元取得23%。現在Accel累計持有Freshdesks的26%股權,價值已超過30億美元。

馬氏2019年移居美國以更接近北美市場,因為公司逾40%營收來自這裡。

目前他把時間主要用來為超過50家新創公司,擔任顧問或成為其投資人來提供指導,並且是亞洲SAAS產業創辦人和產品開發者組織SaaSBoomi的創始會員。

對於當初離開薪酬待遇很好的公司,投身未知的創業之路,馬氏曾向太太解釋,其創業目的不是只讓自己買得起BMW豪華轎車,而是要讓員工也買得BMW。後來馬氏讓公司上市而兌現自己的承諾。

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