近日英國新冠肺炎(COVID-19)確診數飆升,來到7月中下旬以來的新高點,過去六周內每周仍有800人死亡,其中Delta+變種病毒約占確診數的8%。對此,前美國食品與藥物管理局(FDA)官員示警,需要對Delta+變種病毒疫情進行緊急研究!

《Economy Watch》報導,在18日的推文中,前FDA官員暨輝瑞(Pfizer)董事會成員Scott Gottlieb指出「英國新冠肺炎確診數來到三個月來的單日新高,其中,夾帶著S:Y145H突變的新Delta變種AY.4病毒占確診病例8%。我們需要緊急調查這一個Delta+變種病毒是否傳播性更高,且具有部分免疫逃脫的特性?」

Delta+是新冠病毒的新變種,在今年5月首度在印度被發現。令人擔憂的是,Delta+變種病毒當中帶著K471N這一個突變。這一項突變類似於在Beta變異株發現的突變,被認為是傳染性更高,且更容易造成再度感染的關鍵。

根據約翰霍普金斯大學的統計,英國近期確診死亡人數、感染人數,都遠高於法國、德國、義大利、西班牙等歐洲國家。

除了Delta+變種病毒帶來的新疫情外,英國存在更多室內互動活動,以及學生重返校園,也被認為是疫情再起的主因之一。此外,英國也沒有強制配戴口罩以及保持社交距離的防疫命令,也被認為是英國疫情遠比其他歐洲國家嚴重的原因。

此外,英國雖然成為了接種疫苗的領先者,這表示接種後體內抗體隨著時間而下降的問題,也將率先在英國發生。再加上英國施打加強針(booster dose)的計畫也比其他西歐國家慢。另外,英國接種疫苗的計畫在年輕族群上推廣的較慢,再加上向學齡兒童推出疫苗的比例僅30%(西班牙則是80%),也都是問題。

不過儘管Delta+變種病毒可能帶來全新的威脅,但是根據德國方面的研究,現有的疫苗仍舊能針對Delta以及Delta+帶來一定的防護力。

研究指出,Delta以及Delta+病毒株對比原始病毒確實有更高感染肺部的能力。而目前用來治療COVID-19的四種抗體中,其中一種對於Delta無效、Delta+甚至是對其中兩種都能抵抗。

相比原始病毒,接種輝瑞/BNT(Pfizer/BioNTech)疫苗以及阿斯特捷利康(AstraZeneca,AZ)疫苗產生的抗體,也對Delta以及Delta+的效果也比較差。不過另一方面,Delta以及Delta+也相對受到抑制,也就是說,Delta+可能不會比Delta對人類帶來更大的風險。

此外,研究也發現,率先接種AZ再接種BNT疫苗,所產生的抗體明顯比施打兩劑AZ疫苗更多。

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