美國首位非裔國務卿鮑爾今晨因COVID-19併發症辭世,享壽84歲。美國現任與多位歷任總統、兩黨重量級人士紛紛表達哀悼,感念鮑爾畢生為國服務,為後人開拓道路。

鮑爾(Colin Powell)家人今天透過臉書表示,鮑爾上午因為COVID-19(2019冠狀病毒疾病)併發症逝世。美國有線電視新聞網(CNN)報導,鮑爾生前雖完整接種輝瑞/BNT疫苗,但他患有罕見血癌多發性骨髓瘤與帕金森氏症,免疫功能不全。

鮑爾出生於紐約牙買加移民家庭,曾在4位美國總統任內服務。鮑爾雖不是美國頂尖西點軍校畢業,但他在軍中仕途順遂,1989年成為美國史上首位非裔參謀首長聯席會議主席,2001年再轉戰外交圈,成為美國首位非裔國務卿。

鮑爾辭世消息一出,美國政壇重量級人士不分黨派,紛紛表達深切哀悼。他們都有默契,未提及鮑爾職涯中「污點」,也就是他2003年曾在聯合國安理會引述錯誤情資,提倡對伊拉克發動第二次波灣戰爭。

美國總統拜登(Joe Biden)透過聲明表示,鮑爾不斷破除種族阻礙,為聯邦政府他人開拓道路。他是位愛國者,擁有無人能及的尊嚴與榮譽心,體現戰士與外交官的最高理想。

回憶過去與鮑爾共事的經驗,拜登說,在鮑爾擔任白宮國安顧問、參謀首長與國務卿期間,身為參議員的他與鮑爾緊密合作。兩人共事多年期間,就算有意見不合,鮑爾總是拿出自己最好表現,並以尊重態度對待他。

拜登指出,鮑爾是他的朋友,不論順境或逆境,都是他能夠信賴的知己;兩人相處愉快,很容易笑成一塊。拜登感性說道:「我永遠都會感謝他支持我競選總統,一起為這個國家靈魂而戰,我會想念能夠向他請益的日子。」

拜登指示白宮等所有聯邦大樓、軍事基地與海外使館降半旗5天,以向鮑爾及他畢生為國家服務之貢獻致意。

提名鮑爾擔任國務卿的美國共和黨籍前總統小布希(George W. Bush)也發聲明表示,他與妻子都因鮑爾的逝世深感悲痛。他稱讚鮑爾是位優秀公僕,以家庭為重。

小布希指出,美國多位歷任總統都仰賴鮑爾的建議與經驗,鮑爾在雷根(Ronald Reagan)任內擔任國安顧問、在他父親老布希(George H. W. Bush)與柯林頓(Bill Clinton)任內擔任參謀首長,在他任內則擔任國務卿。

小布希說:「他(鮑爾)受美國歷任總統喜愛到他曾獲頒總統自由勳章,而且還是兩次。」

鮑爾分別在1991年與1993年獲時任總統老布希、柯林頓頒發給平民的最高榮譽「總統自由勳章」。

柯林頓夫婦呼應表示,鮑爾是位英勇的士兵、專精的指揮官、盡心盡力的外交官,也是一位正直的好人。鮑爾生於移民家庭,他透過自身聰慧、人格、兼顧大局與細節的能力,一路爬到軍職、文職與非政府服務的階層頂端。

柯林頓夫婦指出,鮑爾畢生致力協助國家,尤其是年輕族群,不只實現自己理想,也實現海內外最崇高的抱負。

高齡97歲的美國前總統卡特(Jimmy Carter)也發聲明說,鮑爾是位真正的愛國者與公僕,他們很榮幸曾與他合作,一起強化美國社會、協助解決海地爭端及見證牙買加選舉,「鮑爾的勇氣與正直將鼓舞後代」。

除了美國現任、歷任總統外,美國國務卿布林肯(Antony Blinken)今天親自現身國務院,發表簡短致詞悼念「一位卓越的領袖和偉人」。

布林肯表示,鮑爾在國務院與美國全球使館都受到愛戴,他會告訴下屬,不需要操煩替他準備高級精緻午餐,他吃漢堡和熱狗就可以,搭電梯時,他也拉其他人一起搭。鮑爾不拘泥禮節,不會過度在意階級制度,他想聆聽所有人的意見。

美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)今天受訪時也說,他失去一位摯友與導師,鮑爾永遠都會撥時間給他,他若碰到難題,也總能向鮑爾請益,且都獲得很好的建議。

身為美國史上首位非裔國防部長的奧斯汀難過表示:「剛聽到消息,我覺得我的心像破了個洞。他是首位非裔參謀首長、首位非裔國務卿,在全球備受尊敬。老實說,不可能有人能夠取代鮑爾,我們會想念他。」

此外,美國前副總統彭斯(Mike Pence)、前國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)、民主黨籍眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)、參議院共和黨領袖麥康奈(Mitch McConnell)及多位國會議員,也都對鮑爾辭世表達哀悼。

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