10月4日,科技巨頭臉書(Facebook)與旗下Instagram、WhatsApp、Messenger平台和VR系統Oculus跳出錯誤訊息幾分鐘後,便陷入了約6小時的全面癱瘓,全球約35億用戶受到影響。

臉書全球安全營運中心(Global Security Operations Center)表示,這次大當機,「對人民帶來高風險,對資產帶來中等風險,對臉書聲譽帶來高風險。」《紐約時報》指出,即便系統已恢復正常,其造成的影響,卻是「深遠且嚴重」。

網路巨頭也出包,民眾日常生活、收入、生命安全都受威脅

臉書上次類似危機,發生在2019年,當時當機時間約24小時。《MSNBC》與《紐約時報》等外電報導,技術中斷並不罕見,但這次,全球三大通訊與商業平台一起故障,提醒了全球:就算是最強大的網路公司,也會出包!

「我們的工作經濟結構越來越數位化,今天突如其來的當機,凸顯其不穩定的程度令人震驚。」美國康乃爾大學傳播系教授達菲(Brooke Erin Duffy)說。

臉書將自己打造成一個能傳遞訊息、直播、虛擬現實和擁有其他數位服務的關鍵平台,甚至在緬甸、印度等國,臉書就是網路的代名詞。用戶還用它來登錄許多應用程式與服務,因此意外導致「骨牌效應」,如無法登入購物網站、智慧電視、恆溫器等連結網路的裝置。

愛爾蘭服裝新創HUH Clothing無法用臉書與Instagram來聯繫客戶;美國克里夫蘭的職業遊戲玩家維尼(Douglas Veney),收入仰賴Facebook Gaming平台上的觀眾與訂閱者,他很害怕當機問題會再次發生,威脅生計。

除了一般民眾,臉書自家員工也沒能倖免。《紐約時報》報導,員工的商務手機無法通話、接收公司外寄來的郵件,內部溝通平台Workplace也掛掉,他們被迫改用LinkedIn、Zoom或Discord等聊天室。甚至,一些回到辦公室的員工因為數位徽章跟著壞掉,竟然進不去大樓或會議室!

日常生活、收入、資產皆大受影響,但在開發中國家,曝於危險之中的,卻是「人身安全」。DeliverFund是一間旨在打擊人口販賣的非營利組織,創辦人麥金利(Nic McKinley)告訴《時人》(People)雜誌,Signal、WhatsApp等應用程式具有點對點加密功能,一旦掛點,政府將能看到通訊內容,異議人士、一般民眾恐遭鎖定。

塔利班攻陷阿富汗時,麥金利便利用WhatsApp,參與協調阿富汗國家女子足球隊的救援行動。民眾也藉此程式,互相通報塔利班檢查站相關資訊。傳遞訊息,是他們「保命」的方式。

慘上加慘,股價近一年跌幅最大

近期,臉書聲譽「直直落」。前員工豪根(Frances Haugen)日前才揭露公司內部大量文件,顯示一連串嚴重問題,包含「知道平台被用來散播仇恨、暴力和錯誤訊息」、「Instagram尤其對年輕女性有害」、「對高知名用戶採取差別待遇」...等,批評臉書只顧賺錢,背叛民主。

《彭博》報導,醜聞大爆料加上全球大當機,導致臉書10月4日股價重挫4.9%,跌幅是去年(2020)11月初以來最大,損失上千萬美元,也拖累大盤表現。《MSNBC》另指出,身為科技巨頭的臉書大崩潰,影響衝擊全球。這點燃壟斷爭論,到底監管機關是否要在網路領域,支持更多競爭?網路公司能否「大到不能倒」(too big to fail)?

不過,撇除壟斷爭論,能確定的是,隨著全球邁向數位化,再次證明政府應該對網路基礎設施和支持政策投入更多資源,以強化全球網路安全與穩定性。

商業周刊1770期
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