美國太空探索科技公司(SpaceX)執行的人類史上第一個只搭載平民的全素人太空團已經在美東時間18日晚間7時(台灣時間19日上午7時)成功返抵地球,「濺落」佛州海面,完成3天太空旅行。

SpaceX只搭載平民的太空任務Inspiration4 成功返回地球。
路透社報導,4名搭乘SpaceX「乘龍」(Crew Dragon)太空船「堅韌號」(Resilience)的素人平民已經在佛州時間18日晚間7時以「海面濺落」(splashdown)的方式降落佛州平靜的海面。

「堅韌號」進入地球大氣層時,摩擦加熱導致太空艙外圍溫度飆至攝氏1927度,所幸4名素人太空人的太空衣有特殊的通風系統,在太空艙溫度上升時仍能讓他們保持涼爽。

根據SpaceX的直播畫面,當「堅韌號」在返回地球後、降落傘張開後,位在洛杉磯郊區的SpaceX的飛行控制中心傳來掌聲。降落傘能夠讓「堅韌號」的降落速度降至每小時24.14公里,之後「堅韌號」再濺落至佛州海面。

畫面顯示SpaceX的回收船靠近「堅韌號」,工作人員將太空艙吊離水面,待太空艙平穩安置在船上時,4名太空人就能離開。直播畫面顯示,整個過程中,4名太空人都相當平靜地坐在位置上。

「堅韌號」於美東時間15日晚間8時2分搭乘SpaceX可重複使用的獵鷹9號(Falcon 9)火箭升空,在3小時內,太空艙就升高至超過585公里的軌道高度,比國際太空站(International Space Station)或哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)所在的位置還要高,也是1972年美國國家航空暨太空總署(NASA)的阿波羅登月計畫結束以來,人類登上太空距離地球最遠的飛行高度。

這項名為Inspiration4的太空任務由電商公司Shift4 Payments美籍創辦人兼執行長艾薩克曼(Jared Isaacman)領頭,帶領51歲地球科學家普羅克特(Sian Proctor)、29歲曾罹患骨癌、現為兒童醫院醫師助理的阿索諾(Hayley Arceneaux),以及42歲的洛克希德馬丁員工森布羅斯基(Chris Sembroski)展開為期3天的商業太空旅行。

艾薩克曼在這次任務中擔任「指揮官」,阿索諾任「醫療長」,森布羅斯基則為任務「專家」。

在太空船成功濺落後,艾薩克曼在艙內透過無線電表示:「對我們來說,這真是一次絕妙旅程。」

(時報資訊)

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