因新冠肺炎(COVID-19)疫情仍處於大流行階段,各國醫療資源都大量投入醫治染疫病人,對醫療保健系統帶來沉重負荷。有鑑於醫療資源的有限,外媒報導一位73歲男子因心臟病發作須送醫急救,但竟然遭到43間醫院拒絕,最終雖得以入院,卻因延誤治療不幸過世,令人感到悲戚。

福斯(FOX)新聞的分支機構《Khon 2》12日報導,阿拉巴馬州73歲男子Ray Martin DeMonia,在8月底突發心臟病症狀,需緊急送醫治療。但當地急救人員在聯繫三個州、43家醫院後,都被以沒有重症病房為由拒收。最終DeMonia被送往322公里外、密西西比州的Rush Foundation醫院救治,但終究因為延誤治療,在9月1日過世,距離他74歲生日僅3天。

此憾事之所以發生,與美國以及在阿拉巴馬州嚴重的新冠肺炎疫情有絕對相關。阿拉巴馬州醫院協會副主任Danne Howard指出「國家處於危險境界,COVID-19確診病患自8月中旬起激增,並在近期達到高峰。」他悲傷的表示「我無法預測明天會有什事情發生,但可以確信不是朝向正確的方向邁進。」

疫情對於醫療體系帶來的壓力無比沉重,報導指出在週二,阿拉巴馬州加護病房(ICU)病人人數比該州的ICU病床多出83人;週三ICU患者則比可用床位多出94人。阿拉巴馬州醫院協會指出這些患者有一半以上都正在對抗新冠肺炎。Howard直言情況並不會很快緩解。

不過即便如此,Howard仍堅強表示「我們並沒有認輸,但這是可怕且嚴重的情況。」她進一步表示,醫院有能力可以擴大量能,但是缺乏醫療人員的支援。她也分享這也就是她們為何如此積極尋找額外資源的緣故,因為「就不必做出困難決定,面臨生死交關的情況。」

面對摯愛親人的離去,DeMonia的家人在他的訃聞中沉痛呼籲「為了紀念Ray,如果你還沒有接種疫苗,請趕快去接種。這樣才能把醫療資源留給非新冠肺炎的緊急病患,DeMonia不會希望其他家庭再次遭遇跟他一樣的景況。」

除了面對感染新冠肺炎的病患,阿拉巴馬州醫院協會持續尋找足夠的醫療人員與資源,儘管這當中有部分都得因應颶風艾達災情後的影響。他們也積極鼓勵人們保持社交距離,並且提醒唯有緊急情況發生才需前往醫院。

在阿拉巴馬州之所以會面臨新冠肺炎病患持續增加,與該州民眾抵制接種疫苗的情況也有關。根據美國疾病管制與預防中心(CDC)統計,全美平均完成一劑、兩劑接種的比例各是63.1%、53.8%,對比阿拉巴馬州的數據則是63%、53.7%,約與全美的情況持平或是略低。而當前美國仍是全球新冠肺炎疫情最嚴重國家,確診數已衝破4千萬,來到40955260例,近28日則有4276417例確診。

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