Delta變種病毒肆虐疫情燒不停,面對仍有民眾拒打疫苗,美國總統拜登9日祭出最嚴格的疫苗強制令,強迫百人以上企業員工及聯邦政府公僕接種疫苗,全美約1億名勞工受到影響。

拜登已簽署行政命令,強制三大族群打疫苗,分別是聯邦政府職員、聯邦承包商及民間百人以上企業的員工。尚未打疫苗的聯邦政府員工和承包商,必須在75天內接種,否則最嚴重的後果可能是遭到解雇。

拜登政府也規定,接受美國聯邦醫療保險(Medicare)或聯邦醫療補助(Medicaid)的醫療機構員工必須接種疫苗,這項強制令適用5萬名醫療提供者。

凡是員工數超過百人的企業,須強制員工施打疫苗,不然就是每周接受新冠肺炎篩檢,料將衝擊8,000萬名民間部門員工。

員工接種疫苗或打疫苗後出現不適副作用,企業雇主須給員工有薪假。不守規定的企業,每次違規最高面臨1.4萬美元罰款。

美國政府官員表示,新頒布的疫苗強制令牽涉1億勞工,占美國全體勞工的三分之二。

拜登政府祭出最新疫苗強制令前不久,美國食品藥物管理局(FDA)才正式核發藥證給輝瑞─BNT疫苗。高傳染力的Delta變種病毒擴散,導致美國確診數激增,衛生官員歸咎於有人未打疫苗。

拜登表示:「我要向還沒接種疫苗的美國民眾傳達的訊息是,究竟還在等什麼?我們提供免費、安全又方便的疫苗接種,疫苗已獲FDA正式核准,逾2億美國人至少打了1劑。我們保持耐心,但耐性就要磨光。」

不過拜登政府的最新疫苗強制令,料會一如既往惹來司法挑戰,此前已有私人企業及州立大學等公家機構,訴諸法律推翻強制力。

早在拜登正式宣布強制施打疫苗政策之前,立場保守的商業團體Job Creators Network就表態反對。好幾位共和黨籍州長隨即揚言,要遞狀控告這項政策。

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