美國總統拜登今天宣布新政策,要大部分聯邦機關雇員接種COVID-19疫苗,還鼓勵大企業雇主要員工接種或每週採檢。在野的部分共和黨人則批評他越權。

拜登此舉在力促美國約2/3勞工去打COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫苗,同時要所有規模超過100人的私人企業要求員工接種或每週採檢。

美國勞動部的工作安全及保健局(OSHA)規劃針對不配合疫苗強制令的私人企業採取執法行動,每違規一次可罰近1萬4000美元。

拜登對數以千萬計不願接種疫苗的美國人說:「我們一直很有耐心,但耐心快耗盡了,你們拒絕打疫苗,讓我們所有人付出代價。」

總的來說,拜登這次的政策和演說,是他迄今為鼓勵美國人接種疫苗所採取最激烈的手段。Delta變異株正在美國快速蔓延,造成新一波感染和死亡。

這波病例激增不僅對全美構成風險,也危及拜登去年競選時矢言控制疫情的承諾。自從他7月聲稱美國離宣告擺脫致命疫情不遠以來,民意支持率就逐漸下滑。

雖然拜登政府卯足力氣敦促人民接種免費又易取得的疫苗,根據美國疾病管制暨預防中心(CDC)數據,仍只有略多於62%符合資格的人完整接種。

拜登今天警告:「我們正處於艱難時期,可能會持續一段時間。」

傳染病和健康政策專家說,這些規定不太可能很快就顯著扭轉美國的感染率;喬治城大學(Georgetown University)學者古德曼(Jesse Goodman)說,這些措施仍有助於抵抗未來潛在的新一波疫情,降低死亡率和住院率,並減輕醫療系統的壓力。

古德曼曾是美國食品暨藥物管理局(FDA)首席科學家,他表示:「這絕對是該做的正確舉動,理想上,每個人都應該已經打完疫苗了。」

拜登在將近半小時的電視演說中,指責「少數特定民選官員」以選擇自由和經濟為由,不願實施戴口罩和接種疫苗的規定,致使民眾患病。

共和黨籍佛羅里達州州長迪尚特(Ron DeSantis)7月就下令阻擋校內強制戴口罩的規定。

政府醫療官員曾表示,染疫住院患者中超過97%未接種疫苗,病故者中未接種疫苗的占比更高。

但拜登推出的最新措施,預期會遇到政治和法律上的挑戰。

共和黨籍聯邦眾議員羅傑斯(Cathy McMorris Rodgers)說,拜登是在「利用恐懼、操控和強制規定」。共和黨全國委員會(Republican National Committee)也表示,有意就疫苗強制令控告拜登政府。

向來效忠前總統川普的共和黨籍眾議員葛林(Marjorie Taylor Greene)曾因拒絕在議場戴口罩被罰款,她今天推文說,她已提出法案,要「阻止因疫苗強制令而產生的職場歧視」。

根據路透社統計,美國目前平均每天新增約15萬3533染疫病例,相當於今年1月7日疫情高峰的61%。

美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)統計顯示,全美迄今累計超過4000萬起確診病例、逾65萬人死亡。

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